Logo
Cover

Страхи по поводу нехватки рабочей силы и колоссальных расходов на содержание пенсионеров преувеличены. Намного опаснее для общества и планеты в целом не снижение рождаемости, а перенаселение. А значит, не стоит противостоять естественным демографическим трендам, заключают экологи.

374

Международная команда исследователей утверждает, что в долгосрочной перспективе демографический переход принесет пользу обществу. Одновременно быстрое снижение рождаемости и смертности поможет сдерживать рост населения, который, как считают авторы исследования, привел бы к перенаселению и истощению ресурсов.

«Демографический сдвиг в сторону небольших семей, в состав которых входят пожилые родственники-долгожители, — это то, к чему должны стремиться страны по всему миру», — пишут эксперты в статье для журнала Trends in Ecology & Evolution.

Над материалом работали как экологи, так и специалисты по вопросам демографии. Они приводят в пример несколько исследований в доказательство своей гипотезы. Так, снижение темпов роста населения позволит сократить потребление природных ресурсов, избежать массового вымирания видов, замедлить скорость климатических изменений и в целом добиться баланса в экосистеме.

На данный момент с сокращением рождаемости столкнулось как минимум 32 страны. По прогнозам ООН, к 2050 году каждый четвертый человек будет проживать в регионе с естественной убылью населения. Исследования доказывают, что обычно вслед за этой тенденцией возрастает медианный возраст жителей.

Авторы работы, в числе которых Филип Кафаро — сторонник миграционной реформы в США — подчеркивают, что многие государства пытаются бороться с естественным демографическим переходом, но выбирают неверные методы. Например, стимулируют в стране рождаемость или вводят более либеральную политику в отношении мигрантов.

Старение населения чаще всего связывают с тремя экономическими проблемами: сокращением рабочей силы, чрезмерным расходами на здравоохранение и дефицитом пенсионных фондов. Но ученые уверяют, что опасения напрасны.

Из-за нехватки рабочих рук работодатели начнут предлагать более выгодные условия, а также больше инвестировать в подготовку сотрудников и закупку оборудования.

Исследователи полагают, что в результате почасовая оплата труда повысится, проблема молодежной безработицы будет решена, а экономическое неравенство сократится.

На данный момент уже 36 стран ОЭСР столкнулось с проблемой стареющего населения. Но при этом количество людей, занятых на рынке труда в этих регионах, не изменилось. ВВП на душу населения тоже остался прежним.

Поскольку средняя продолжительность жизни растет, то люди дольше остаются активными и здоровыми. А значит, потенциальные расходы на здравоохранение для помощи пожилым не выйдут за рамки нормы. Конечно, затраты возрастут, но в пределах разумного. Но все же государству следует больше вкладываться в профилактику болезней — тогда расходов будут еще меньше.

И, наконец, третья проблема — нехватка ресурсов для выплаты пенсий — также решаема, уверены эксперты. Они признают, что в некоторых случаях повышение пенсионного возраста решило бы проблему.

Но такая политика не всегда гуманна. К примеру, богатые французы в среднем живут на 13 лет дольше, чем бедные. К тому же обладателям меньшего достатка намного сложнее накопить на пенсию, а значит, повышение пенсионного возраста не лучшая мера.

Возросшие затраты на пенсию удастся покрыть как раз за счет демографического перехода. Государства будут тратить меньше денег на поддержку семей, а также на образование. Сократится доля безработных, а значит, придется платить меньше пособий.

«Если мы не сможем избежать перенаселения, то нас ждут печальные последствия. Продолжающийся рост населения несет угрозу всему миру. Мы должны обращать внимание не на краткосрочные экономические выгоды, а на долгосрочные последствия для общества и экологической обстановки», — пишет один из авторов исследования, эколог Франк Гетмарк.

Недавно Институт показателей и оценки здоровья (США) подсчитал, какой будет продолжительность жизни в разных странах мира к 2040 году. Оказалось, что до равенства пока далеко. Хотя средняя продолжительность жизни выше 80 лет установится в 59 странах, многие регионы так и останутся на позиции аутсайдеров. Жители бедных странах продолжат получать некачественное питание и плохую медицинскую помощь, так что им вряд ли удастся увеличить среднюю по всему миру продолжительность жизни, которая пока не превышает 65 лет.