Logo
Cover

Технология генного редактирования становится все более важным медицинским инструментом, но многие эксперты опасаются непредвиденных последствий применения CRISPR — например, непредвиденных мутаций и развития рака. Чтобы удостовериться в безопасности методики, ее необходимо тщательно тестировать на искусственных органоидах.

114

Правила этики ограничивают испытания малоизученных технологий и препаратов на людях, поэтому ученым приходится искать альтернативу — например, так называемые «органы на чипе». Такой подход может быть более эффективным и информативным, чем традиционное тестирование на подопытных животных и клеточных культурах.

Специалисты из Университета штата Аризона создали платформу Liverchip — «печень на чипе», которая позволит проверить CRISPR на безопасность. Система представляет собой трехмерную клеточную структуру, разработанную с учетом строения настоящей печени человека. C помощью Liverchip можно будет идентифицировать биомаркеры токсичности, а также признаки нежелательных мутаций.

Конечная цель исследователей — создать систему, которая позволит точно предсказать реакцию печени на определенное лечение. Кроме того, они надеются разработать безопасные и точные методики применения CRISPR, позволяющие лечить заболевания этого органа.

Эксперты высоко оценили работу команды. Проект, запущенный в январе 2018 года, недавно получил пятилетний грант размером $2 600 000 от фонда Национальных институтов здравоохранения (США). 

Исследователи из Массачусетского технологического института ставят перед собой намного более амбициозную задачу: создание целого «организма на чипе». Разработанная ими система позволит изучать, как лекарства влияют сразу на 12 органов и тканей человека, в том числе легкие, сердце и мозг.