Logo
Cover

Технология CRISPR появилась всего шесть лет назад, но уже успела изменить многие сферы человеческой деятельности, от медицины до сельского хозяйства. Скоро к этому списку можно будет добавить и охрану природы: энтузиасты генного редактирования уверены, что однажды оно позволит воскрешать давно вымершие виды.

4615

Об этой возможности всерьез заговорили в 2013 году. Выступая на конференции TedXDeExtinction, гарвардский генетик и первопроходец CRISPR Джордж Черч озвучил дорожную карту по частичному возрождению мамонта. По словам Черча, ученые уже частично расшифровали геном мамонта на основе ДНК, извлеченной из древних костей и других останков. Эту информацию можно использовать, чтобы отредактировать гены азиатского слона и придать этому животному ряд свойств, характерных для его вымершего родственника, — например, размеры и устойчивость к холоду.

Журналисты назвали план Черча «воскрешением мамонтов», однако ученый говорил скорее о гибридизации вымершего и современного видов, отмечает Wall Street Journal. Даже если эксперимент пройдет успешно, получившееся животное не будет генетическим аналогом мамонта. Тем не менее, выступление ученого перевело идею возрождения исчезнувших видов со страниц научной фантастики в реальную жизнь.

Несмотря на шумиху вокруг мамонтов, первым видом, вернувшимся из небытия, может стать не мохнатый слон, а странствующий голубь (Ectopistes migratorius).

Эта птица давно стала символом разрушительного влияния цивилизации на живую природу США. В Северной Америке когда-то их жили миллиарды, но интенсивная охота полностью уничтожила этот вид. Последняя особь, голубка Марта, умерла в неволе в 1914 году.

Американские ученые намерены вернуть странствующих голубей с помощью технологии CRISPR. Проект по возрождению вида возглавила Бет Шапиро, профессор экологии и эволюционной биологии в Калифорнийском университете в Санта-Крузе и автор книги «Наука воскрешения видов». Лаборатория Шапиро изучает геномы вымерших животных, извлекая материал из фрагментов возрастом в сотни тысяч лет. Это непростая задача, ведь после смерти организма его ДНК быстро распадается.

Для голубиного проекта команда взяла образцы из тушек и чучел странствующих голубей, которые хранятся в музейных коллекциях. ДНК была неполной, но ответила на многие вопросы исследователей. Сравнив ее с геномом ныне живущего полосатохвостого голубя (Patagioenas fasciata), ученые выявили 32 уникальных фрагмента ДНК. Среди них были гены, позволявшие птицами противостоять болезням и стрессу, которые характерны для жизни в огромных стаях.

Кроме того, это исследование опровергло предположения экспертов о том, что к вымиранию странствующих голубей привел некий генетический изъян. В расшифрованной ДНК ничего подобного найдено не было.

План по воскрешению

Следующей задачей команды станет внедрение найденных генов в геном полосатохвостого голубя — ближайшего современного родственника вымершего вида. Однако сначала необходимо испытать технологию на обычных сизых голубях, впервые в истории внедрив в их ДНК инструмент CRISPR-Cas9. Этот этап проходит в Австралии под руководством генетика Бена Новака.

В первых опытах редактирование приводило к гибели большинства эмбрионов, однако постепенно результаты улучшались. Когда у ученых будет достаточное стадо отредактированных сизарей, они попытаются привить им некоторые черты странствующего голубя. Затем исследователи намерены создать птиц, которые выглядят и ведут себя как странствующие голуби, но происходят от полосатовостых предков. По мнению Новака, это существо должно получить имя Patagioenas neoectopistes.

Вопросы этики

Эксперты признают, что воскрешение видов вызывает целый ряд вопросов. Когда в 2014 году Бет Шапиро преподавала аспирантам курс экологии, она попросила каждого в группе сделать доклад о вымершем виде и объяснить, почему его нужно вернуть. Аспиранты в основном ссылались на экологическую роль выбранных животных или их ценность для туризма.

Однако, по мнению Шапиро, этого недостаточно. Мы можем вернуть вид, но это бессмысленно, если мы не знаем, почему он вымер и не устранили причину вымирания.

Например, на острове Маврикий до сих пор много завезенных хищников, поэтому возрождать дронтов не имеет смысла: их яйца быстро будут съедены. Схожая проблема ждет и странствующих голубей: леса, где они обитали, давно сменились городами и сельхозугодьями. Еще одна проблема заключается в том, что воскрешенным мамонтам и голубям не у кого научиться характерному для этих видов поведению.

Потому интерес Бет Шапиро связан скорее не с воскрешением вымерших существ, а с сохранением современных экосистем, которому поспособствуют подобные исследования. Например, гены странствующего голубя, ответственные за иммунитет, могут помочь многим современным птицам, находящимся под угрозой вымирания. Ее коллега Бен Новак, напротив, убежден, что этот вид достоин воскрешения сам по себе.

Российские и корейские ученые намерены клонировать древний вид лошади, вымерший около 40 000 лет назад. Основой для эксперимента станет хорошо сохранившаяся туша животного, обнаруженная в вечной мерзлоте. Если «воскрешение» удастся, это станет важным этапом для возможного возрождения мамонта.


Подписка — специальный, самый
полезный формат Хайтек+

Ключевые темы и отдельный блок новостей не повторяют материалы сайта. Экономит время, гибкие настройки, адаптируемый объем, в удобное время. Вам понравится!

Оформляя подписку, вы соглашаетесь с политикой обработки персональных данных
Поздравляем! Вы подписаны