Япония одобрила генное редактирование человеческих эмбрионов
Logo
Cover

Новые рекомендации позволят японским ученым свободно проводить эксперименты с ДНК эмбрионов в научных целях. Использовать генное редактирование для создания «дизайнерских детей» не рекомендуется, но формально запрета на это нет.

Япония поддержала технологию генного редактирования человеческого эмбриона на начальной стадии развития. Рекомендации представила группа экспертов из Министерства здравоохранения и Министерства науки, сообщает Nature. 

В стране уже установлены нормы допустимого в экспериментах с человеческими эмбрионами. Но вопрос генного редактирования с использованием таких инструментов, как CRISPR-Cas9, в Японии формально не урегулирован. 

По словам биоэтика Тетсуи Исии, правительство занимало нейтральную позицию по отношению к модификации генома человеческих эмбрионов. Новые рекомендации указывают, что правительство готово поддерживать исследования местных ученых в этой области.

Методика позволит исследовать развитие человека на ранних этапах и лучше изучить процесс возникновения генетических мутаций, провоцирующих врожденные заболевания. 

В то же время использовать технологию редактирования ДНК в репродуктивных целях японские регуляторы запрещают. Дальнейшее развитие зародыша после завершения эксперимента не допускается. 

Предполагается, что в ближайшем будущем CRISPR-Cas9 позволит задавать параметры ребенка еще на эмбриональном этапе. Например, подбирать цвет глаз, волос и другие характеристики. Пока технология не позволяет с точностью регулировать эти параметры, но возможные риски уже обсуждают не только в научном сообществе.

Проект в Японии поставят на общественное рассмотрение до конца октября. Если рекомендации одобрят, то окончательно их примут в первой половине 2019 года. При этом юридически они ни к чему не обязывают. 

Во многих странах генетическая модификация половых клеток взрослого человека полностью запрещена. В некоторых случаях для подобных экспериментов требуется индивидуально разрешение. Так, в Британии нужно запросить одобрение у регулятора. В США и Китае генное редактирование человеческих зародышей допускается, если процедуру финансируют частные инвесторы.

Также в ряде стран запрещено проводить эксперименты над человеческими эмбрионами старше 14 дней. Правило ввели еще в 1980-е годы, но оно сохранило актуальность даже после появления новых медицинских технологий. Недавно биологи предложили сдвинуть границу до 28 дней, поскольку «правило 14 дней» не позволяет в полной мере исследовать процессы онтогенеза, а также отследить фазу дифференциации клеток.

Впрочем, некоторые ученые предлагают в принципе отказаться от экспериментов над зародышами человека и вместо этого создавать из стволовых клеток искусственные эмбрионы, которые не способны на дальнейшее развитие. Биологи уже научились  не только создавать сами зародыши, но и стимулировать в них процесс гаструляции.