Нобелевской премии по химии удостоились ученые, «приручившие» эволюцию
Logo
Cover

В Стокгольме объявили лауреатов Нобелевской премии по химии. В этом году награды удостоились трое ученых: Фрэнсис Арнольд, Джордж Смит и сэр Грегори Винтер. 

Арнольд получила половину премии за изучение направленной эволюции ферментов. По сути, исследовательнице удалось «приручить» естественный отбор. Она нашла способ вносить случайные изменения в ген, кодирующий производство того или иного фермента, а затем отбирать наиболее перспективные варианты. 

Открытие Фрэнсис Арнольд уже используется на практике для производства лекарств, новых материалов и биотоплива.

По мнению Нобелевского комитета, направленная эволюция ферментов способна решить многие проблемы человечества. Вторую половину премии разделят исследователи, разработавшие методику фагового отображения пептидов и антител.

Они научились использовать фаги — вирусы, поражающие бактерии, — чтобы устанавливать связь между белками и кодирующие их генами.

Смит описал этот метод в теоретической работе в 1985 году, а Винтер первым применил его на практике. Фаговое отображение не только помогает в фундаментальных исследованиях, но и позволяет создавать новые виды лекарств, а также ферменты и антитела с заданными свойствами. Особенно перспективна методика при разработке терапии аутоиммунных и онкологических заболеваний. 

Ранее на этой неделе стали известны лауреаты Нобелевских премий по медицине и физике. Медицинский Нобель достался ученым, исследовавшим методы лечения рака путем активации иммунной системы. Награды по физике удостоились работы по созданию сверхточных оптических систем — лазерных «пинцетов» и «скальпелей».