На Титане впервые заметили песчаные бури из органических молекул
Logo
Cover

Зонд «Кассини» продолжает служить науке даже после гибели. Последние данные, которые он направил на Землю во время полета вокруг самой большой луны Сатурна, позволили зафиксировать на Титане органическую пыльную бурю.

353

Эти данные показали, что Титан не только стал третьим известным астрономам небесным телом, помимо Земли и Марса, на котором случаются пыльные бури, но и единственным, где пыль состоит из сложных органических молекул, рассказывает New Atlas.

Титан и так считается особенным среди спутников планет Солнечной системы. Эта самая большая луна Сатурна крупнее Меркурия. Более того, только на этом спутнике есть атмосфера — в 1,45 раз плотнее, чем на Земле — которая состоит в основном из метана и этана со сложными углеводородами.

Эта экзотическая атмосфера означает, что Титан не только необычно активен, но и обладает схожей с земной погодой с временами года, дождями и циклами.

Главное различие в том, что вместо воды реки и моря Титана заполнены жидким метаном и этаном с температурой 94° K (−179.2° C).

Новейшие открытия астрономов Университета Париж Дидро указывают еще и на то, что у Титана весьма активный цикл песчаных бурь, которые видны из космоса. Однако, в отличие от Земли и Марса, его пыль состоит из сложных органических молекул, сформированных замысловатой химией атмосферы спутника.

Эти молекулы образуют облака и собираются в такие большие группы, что «выпадают» на поверхность Титана, формируя огромные песчаные дюны на экваторе. Помимо новой информации о Титане это открытие дает понять, что на поверхности спутника бывают резкие и весьма интенсивные ветра, подобные хабубу — песчаной буре в пустыне Египта и Аравии. Это значит, что сами дюны могут меняться со временем, как это происходит на Земле или Марсе.

Новая миссия NASA будет работать в еще более недружелюбных условиях, чем на Титане. Зонд «Паркер», взлетевший в августе с космодрома Канаверал, изучит солнечный ветер и выяснит, почему температура короны нашей звезды в 300 раз выше, чем ее ядра. В начале ноября он подлетит к Солнцу на расстояние 24 млн км — ближе, чем любой другой объект, созданный руками человека.