Создан механизм, подталкивающий раковые клетки к самоубийству
Logo
Cover

Исследователи из США научились временно менять поведение клеток. Благодаря этому можно научить их бороться с различными заболеваниями — например, раком. У новой методики есть важное преимущество — высокая избирательность действия.

Одна из целей синтетической биологии — научить живые клетки выполнять новые функции. От простых, например, свечения, до сложных, вроде борьбы с болезнями. Самый распространенный способ достичь этого — изменить геном. Однако эти изменения будут постоянными и передадутся дочерним клеткам, что во многих случаях нежелательно.

Специалисты из Калифорнийского технологического института, о работе которых рассказывает ZME Science, предлагают иной подход. Они разработали механизм, который «перепрограммирует» клеточные белки на ограниченное время. После выполнения своей новой функции клетка возвращается к исходному состоянию.

Вместо того, чтобы влиять на все клетки без разбора, биологическая схема ощущает негативные изменения и по-разному реагирует на них, создавая различные комбинации белков. Это позволяет производить тонкую подстройку и избегать побочных эффектов.

Чтобы доказать работоспособность подхода, команда провела эксперимент в клеточной культуре.

Схема отреагировала на клетки, несущие онкогены и способные переродиться в раковые, и потенциально злокачественные клетки самоуничтожились. На здоровые клетки схема не влияла.

По словам ученых, теперь им предстоит доказать, что методика будет работать и в организмах животных. Если исследования увенчаются успехом, они станут основой для программируемых лекарств, основанных на клеточной терапии.

Предрасположенность к раку часто передается по наследству. Например, мутации в генах BRCA1 или BRCA2 ассоциированы с высоким риском рака груди и яичников. К сожалению, около 80% женщин с такими мутациями не подозревают о риске. Чтобы исправить ситуацию, необходимо внедрять масштабные программы генетического мониторинга, уверены эксперты.