«Летающий аккумулятор» продержался в воздухе больше двух часов
Logo
Cover

Большинство квадрокоптеров могут находиться в воздухе не больше получаса, но американскому стартапу удалось увеличить время в четыре раза. При разработке технологии инженеры Impossible Aerospace опирались на опыт Tesla и SpaceX. В будущем подобную методику можно будет применять для строительства не только дронов, но и электросамолетов.

464

Популярные модели квадрокоптеров в среднем проводят в полете не более 25-30 минут. После этого дрон нужно успеть посадить на землю, пока заряд батареи не иссяк окончательно. Однако беспилотник US-1 от Impossible Aerospace может находиться в воздухе до двух часов, то есть в 4-5 раз дольше.

US-1 развивает скорость до 67 км/ч и может пересекать расстояния до 74 км. Квадрокоптер не только долго держит заряд, но и быстро запитывается — до 75% всего за 45 минут.

В интервью Forbes инженеры компании рассказали, что добиться таких показателей им помог новый подход к проектированию. При разработке для них первичное значение имела не конструкция летательного аппарата, а конструкция аккумулятора. 

Основатель Impossible Aerospace Спенсер Гор стажировался в NASA и работал в SpaceX, а до недавних пор занимался конструированием батарей в Tesla. Именно у компании Илона Маска он позаимствовал подход к разработке технологии. «Наш аппарат состоит из множества небольших элементов питания, совсем как аккумуляторный блок в электрокарах Tesla», — пояснил Гор. Он добавил, что элементы выполняют роль структурных компонентов БПЛА. 

«Я довольно давно понял, что воздушное судно на электротяге может функционировать, только если 70% его массы занимает аккумулятор», — пояснил Гор. В Impossible Aerospace дрон называют «летающей батарейкой». 

US-1 впервые представили на выставке InterDrone 2018 в Лас-Вегасе в начале сентября. Компания планирует вывести разработку на рынок до конца года. Как сообщает Reuters, квадрокоптер будет стоить $7 тысяч, а камеру и другие аксессуары к нему придется покупать отдельно. Базовая конфигурация БПЛА оснащена только системой GPS-навигации, оптическими и тепловыми датчиками.

На пилотов-любителей Impossible Aerospace не ориентируются. Компания намерена поставлять беспилотники пожарным, полицейским и спасателям. 

Impossible Aerospace уже привлекла $11 млн от инвесторов, в том числе от Airbus Ventures. В будущем Спенсер Гор планирует масштабировать технологию так, чтобы ее можно было применять для строительства электросамолетов.

Пока никому еще не удалось разработать пассажирский электросамолет, способный совершать продолжительный рейсы и перевозить больше двух человек. Главная проблема заключается в аккумуляторах, которые обладают недостаточно высокой плотностью энергии. Если сравнить батарею и топливо с одинаковой массой, то топливо обеспечит запас энергии в 43 раза больше, чем аккумулятор. 

Инженеры ищут и другие способы продлить срок работы аккумуляторов у летательных аппаратов. Так, недавно американские военные представили технологию непрерывной подзарядки дрона в воздухе. Для этого они предлагают использовать лазерную пушку, которая будет нагревать фотогальванические элементы дрона.