Разработана модель массового вымирания видов
Logo
Cover

Открытие международной команды ученых — модель прогнозирования экологических сдвигов — позволяет по-новому взглянуть на причины массового вымирания видов. И, может быть, поможет предотвратить грядущие экологические катастрофы.

171

Под руководством специалистов британского Лестерского университета ученые изучили внезапные экологические потрясения, произошедшие с планетой — от массовой гибели живых существ в далеком прошлом до относительно недавних вымираний, которые случились несколько десятков лет назад. В статье в журнале Science профессор Сергей Петровский и доктор Андрей Морозов вместе с коллегами из США и Канады исследовали причины возникновения подобных явлений.

Экологические системы иногда переживают внезапные изменения свойств или функций, которые зачастую приводят к вымиранию каких-либо видов живых существ и значительному сокращению биологического разнообразия, пишет Phys.org.

Однако понять причины этих событий непросто, в частности потому, что они происходят в периоды кажущейся стабильности и их трудно привязать к каким-либо заметным сдвигам в окружающей среде.

Объединив эмпирические данные с экологической теорией и математическими моделями, ученые обнаружили, что резкие переходы в экосистеме происходят в результате долговременной неустойчивой динамики, включая так называемые «призрачные аттракторы» и «затухания».

Аттрактор — это конечное положение данной экосистемы, к которому она возвращается после небольших изменений. Призрачный аттрактор — особая конфигурация динамической системы, обладающая теми же свойствами, что и обычный аттрактор, но только в течение конечного периода времени. Когда он заканчивается, система обычно переживает быструю эволюцию или переход к другому состоянию, у которого могут быть совсем другие свойства. Такой переход влечет за собой катастрофу или крупный экологический сдвиг. Затухание же возникает, когда изменения в динамике экосистемы происходят очень медленно и долго.

Экологическая катастрофа, возникающая из призрачных аттракторов или затуханий, — это цена ошибок, совершенных много поколений назад. Например, такова расплата за расточительное использование природных ресурсов, объясняет профессор Петровский.

«Наше исследование показало, что здоровая экосистема не обязательно останется здоровой, даже при отсутствии значительных изменений в окружающей среде. Следовательно, требуется более качественное наблюдение за экосистемой, чтобы избежать потенциальных катастроф«, — говорит он.

Также работа ученых способна предсказать приближение этой катастрофы, поскольку в ней содержатся указания, на что обращать внимание: событие, которое стало причиной сдвига, могло произойти очень давно.  

Наша планета пережила уже пять волн массового вымирания видов, и справится еще с одним. А вот выживет ли человечество — не факт. Как считает астрофизик и колумнист Адам Франк, пора перестать спасать планету и задуматься о спасении нашей цивилизации.