Вымирание видов происходит в 1000 раз быстрее, чем диктуют законы эволюции
Logo
Cover

Массовое вымирание видов, которое сейчас переживает планета, естественное явление. Однако деятельность человека и другие факторы ускорили этот процесс в сотни, а иногда и в тысячи раз. Это приводит к разрушению экосистемы, обеспечивающей благоприятные условия жизни самого человека.

В марте этого года, несмотря на все усилия зоологов, умер последний самец северного белого носорога. Его дочь и внучка еще живы, но не способны к зачатию, так что исчезновение этого вида — лишь вопрос времени. Единственная надежда на получение жизнеспособного потомства — в суррогатном вынашивании эмбрионов, которые недавно удалось получить из генетического материала этих животных.

Многие другие виды исчезают гораздо скоромнее, не привлекая внимания. Мало кто будет оплакивать каких-то лягушек, жуков или грибы. В конце концов, это естественный природный процесс, двигатель эволюции. Должен ли он волновать нас? Conversation считает, что у нас есть повод для беспокойства.  

Исследование оксфордских биологов позволяет предсказать, какие именно виды подвержены вымиранию. Например, в группе риска крупные животные и те, которые находятся на вершине пищевой цепочки. Что касается растений, то более всего опасаться стоит за эпифитов, произрастающих на других растениях.

Это значит, что вымирание происходит не случайным образом, а непропорционально бьет по схожим видам, выполняющим схожие функции. А поскольку группы организмов отвечают в экосистеме за определенные задачи, например, опыление, исчезновение одной из таких групп может привести к серьезным нарушениям. Представьте себе вирус, убивающий весь медперсонал — это гораздо опаснее, чем случайные заражения.

Против «естественности» происходящего вымирания говорит еще и тот факт, что сейчас этот процесс происходит в 1000 раз быстрее, чем в доисторические времена. Это установила международная группа ученых на основании анализа филогенеза экосистем и групп. Причины — охота, изменение климата, уничтожение или захват мест обитания, заболевания. Особенно восприимчивыми оказались амфибии, которые вымирают в 45 000 раз быстрее, чем это диктуют законы эволюции. Большинство из них умирает незаметно, так что ученые даже не знают, какие виды мы уже безвозвратно потеряли.  

Генетическое разнообразие придает экосистеме устойчивость перед лицом перемен. А экосистемы, в свою очередь, сохраняют стабильность планеты и обеспечивают условия, благоприятные для выживания человека. Леса и болота не дают загрязнениям попадать в воду, мангровые рощи защищают прибрежные территории от штормов, а зеленые насаждения в городах помогают людям сохранять здоровье. Возможно, человечеству стоит обратить более пристальное внимание на проблему вымирания видов.

По расчетам британских биологов, к 2070 году на Земле исчезнут до 40% видов позвоночных вследствие комбинации двух факторов: землепользования и изменения климата. Астрофизик Адам Франк уверен, что Земля справится и с этой волной массового вымирания, но человеку придется придумать, как спасти свою цивилизацию.