Logo
Cover

В сентябре команда японских ученых впервые испытает в космосе миниатюрный прототип грузового лифта. В будущем система сверхпрочных тросов с Земли позволит сократить тарифы на космическую доставку более чем в 100 раз.

11

Первый мини-прототип космического лифта отправится на МКС на борту японского грузового корабля HTV-7 в начале сентября. Экспериментальное устройство собрали ученые и инженеры из Университета Сидзуоки. Для этого они соединили два 10-сантиметровых спутника прочным металлическим тросом длиной 10 метров.

Как только спутники покинут станцию и займут свои позиции на околоземной орбите, по тросу между ними начнет движение прообраз будущей кабины лифта — небольшой контейнер с мотором.

Если систему удастся развернуть, а контейнер — передвинуть, то миссию признают успешной. Однако в крупном масштабе воссоздать эксперимент будет сложнее. Трос может повредить мощное излучение, метеорит или обломок космического мусора. Создать более прочный материал помогут углеродные нанотрубки, но это технология на перспективу.

Японских исследователей будет консультировать строительная корпорация Obayashi Corporation, которая впервые объявила о планах строительства космического лифта еще в 2012 году. В планах был подъем на орбиту грузовых капсул вместимостью до 30 человек.

Как передает CNET, собственную разработку Obayashi представит не раньше 2050 года. По данным компании, космические лифты позволят сократить затраты на транспортировку грузов на орбиту. Вместо $22 тысяч за килограмм компании смогут брать с клиентов всего $200, поскольку им не придется тратиться на запуск ракеты и покупку топлива.

Лифт поднимется на высоту почти 36 тысяч километров всего за восемь дней, передвигаясь со скоростью 200 км/ч, то есть в два раза быстрее действующего рекордсмена — лифта в Шанхайской башне в Китае.

По данным японской газеты Mainichi, строительство такой системы обойдется в 10 трлн йен ($90 млрд). Такую же сумму Япония потратила на создание скоростной маглев-линии между Токио и Осакой.

В перспективе космический лифт напрямую свяжет Землю с МКС и позволит за короткий срок перемещать грузы и пассажиров на станцию и обратно. «В теории, мы уже можем создать космический лифт. Это открытие приведет нас к эпохе космического туризма», — уверен руководитель команды исследователей Йоджи Ишикава.

Развивать космический туризм в Японии планирует стартап PD AeroSpace. Компания разрабатывает гибрид самолета и ракеты, который позволит доставить туристов в ближний космос. За $150 тысяч пассажиры смогут поднять на высоту 110 км, испытать на себе невесомость и сделать несколько эффектных снимков. Первые полеты должны состояться уже в 2023 году.