Logo
Cover

Представьте себе ящик, который просто висит на стене, и при этом очищает воздух, да еще и зарабатывает вам деньги. Примерно это изобрели специалисты Университета Вандербильта (США) после открытия метода превращения углекислого газа в самый ценный материал — углеродные нанотрубки малого диаметра.

761

Углеродные нанотрубки прочнее стали и проводимее меди. Почему же они еще не применяются везде, где только можно? Потому что они очень дорогие. Однако ученые из Университета Вандербильта смогли получить этот материал из воздуха, причем намного более экономичным образом, чем те, которые применялись ранее.

Сейчас самые дешевые нанотрубки стоят около $100 — 200 за кг. В данном случае, ученые синтезировали более качественные нанотрубки и по меньшей цене, взяв двуокись углерода прямо из воздуха.

«Одна из самых поразительных вещей, которые мы сделали — это то, что мы использовали электрохимию для расщепления диоксида углерода на элементарные составляющие, углерод и кислород, и соединили в новую форму материи с нанометровой точностью, — говорит Кэри Пинт, руководитель проекта. — Это открывает путь к возможности создания действительно ценных вещей из углеродных нанотрубок. Это может трансформировать весь мир».

Однако получение нанотрубок маленького диаметра — сложная задача. Главным препятствием является процесс Оствальдовского созревания, или переконденсации — когда наночастицы, из которых состоят нанотрубки, увеличиваются в диаметре. Частично преодолеть эту проблему ученым удалось благодаря изменению электрохимических параметров наночастиц.

Теперь, имея рабочую технологию, ученые решили коммерциализировать ее и основали компанию SkyNano, которая займется дальнейшей разработкой процесса, пишет Phys.org.