Logo
Cover

Изучение миграций животных выходит на новый уровень. Проект ICARUS снабжает птиц, летучих мышей и морских черепах миниатюрными датчиками, которые отслеживают их перемещения с недоступной прежде точностью. Такой подход позволит по-новому взглянуть на изменения климата и распространение болезней.

134

Новые технологии позволяют зоологам, изучать миграции животных намного эффективнее, чем раньше. На смену кольцеванию и громоздким радиопередатчикам приходят небольшие спутниковые метки, которые можно закреплять даже на небольших живых существах. Такие устройства позволяют передавать значительные объемы информации.

На переднем краю этих исследований находится международный проект ICARUS, над которым работают исследователи из США, Дании, Израиля, Германии и России. В его рамках передатчики уже установили на крыланов, морских черепашат, попугаев и певчих птиц, сообщает New Atlas.

Ученые полагают, что к 2025 году метки станут настолько миниатюрными, что их можно будет разместить на теле саранчи.

В настоящее время ICARUS использует устройства весом 5 г, которые включают GPS-модуль, акселерометр, магнитометр, а также датчики температуры, давления и влажности. Питает прибор солнечная батарея. А благодаря ряду датчиков ученые получают информацию не только о путях миграции животных, но и об окружающих их условиях.

Значение подобных исследований не ограничивается изучением животных и охраной редких видов.

Тысячи живых существ, снабженные датчиками, позволят отслеживать долговременные тенденции, происходящие на планете — например, опустынивание или изменения климата. Также они смогут предупредить о стихийных бедствиях.

Многие животные — это естественные резервуары заболеваний, опасных для человека. Чтобы предотвратить вспышки таких болезней, необходимо больше знать об их перемещениях. Например, о том, как себя ведут крыланы — естественные хозяева смертельного вируса Эбола.

Огромной помощью для проекта ICARUS стала установка большой антенны на МКС. Ее несколько дней назад смонтировали космонавты Сергей Прокопьев и Олег Артемьев. Каждый раз, когда антенна окажется в пределах досягаемости передатчика, устройство будет передавать на нее данные.

Специалисты ICARUS продолжают снабжать метками все новых живых существ. По плану, к 2019 году «агентами» проекта станут около 1000 представителей фауны, а в перспективе эта цифра возрастет до 100 000. Большинство полученных данных будут доступны в интернете через базу данных MoveBank. Туда не попадут лишь исчезающие виды, которые представляют интерес для браконьеров, например носороги.

Одна из целей проекта ICARUS — изучить, как дикие животные справляются с изменениями климата. Эксперты уверены, что глобальное потепление оказывает на экосистемы разрушительное воздействие. Согласно недавнему исследованию, в течение следующих десятилетий оно станет главной причиной вымирания биологических видов.