Методика восстановления фоторецепторов помогла вернуть зрение мышам
Logo
Cover

Исследователи из США нашли способ частично восстановить зрение у подопытных мышей. Методика позволяет выращивать новые фоторецепторы менее инвазивным способом, чем при использовании стволовых клеток. Открытие может изменить подход к лечению заболеваний сетчатки — но сначала команде придется переубедить скептиков.

363

Группа исследователей из медицинского комплекса Маунт-Синай (США) обнаружила способ восстановить зрение у мышей. Они заставили так называемые клетки Мюллера дать начало новым фоторецепторам взамен утраченных. Как сообщает Science Mag, восстановленные рецепторы способны воспринимать свет и формировать связи с другими клетками для передачи сигналов в мозг.

Этот механизм давно известен у рыб и земноводных, однако у млекопитающих в естественных условиях наблюдается очень редко. У них клетки Мюллера поддерживают и питают окружающие ткани, однако способны давать начало лишь небольшому количеству новых клеток и только после травмы.

Чтобы в эксперименте с мышами запустить регенерацию фоторецепторов, ученым пришлось провести ряд тонких манипуляций. На первом этапе они ввели в клетки Мюллера вирусный вектор, который придавал им свойства стволовых. Спустя две недели их ДНК дополнили тремя генами, которые направили клетки по пути развития фоторецепторов-палочек.

Эксперименты продемонстрировали, что полученные клетки способны выполнять функции, свойственные для палочек: воспринимать свет и передавать сигналы.

Первые опыты были проделаны на здоровых животных, после чего исследователи приступили к работе со слепыми особями. Палочки и колбочки сетчатки этих мышей несли дефектные копии генов, которые не позволяли клеткам передавать нервные импульсы. Их мюллеровские клетки обработали таким же образом, как и в первых экспериментах, однако к набору из трех генов добавили четвертый, который восстанавливал работу мутантных генов фоторецепторов.

Когда на глаза таких мышей воздействовали светом, в зрительных областях их мозга фиксировалась соответствующая активность. Ученые пришли к выводу, что потомки модифицированных клеток Мюллера успешно встроились в сетчатку и начали передавать сигналы.

К сожалению, подопытные мыши вряд ли увидели что-то помимо света, ведь плотность восстановленных рецепторов составила всего 0,2% от нормы.

Некоторые ученые восприняли новость скептически. Они сомневаются, что потомки клеток Мюллера могли стать аналогом фоторецепторов и предлагают альтернативные объяснения. Возможно, вирусный вектор, несущий рабочую версию гена, встроился в дефектные палочки и колбочки и заставил их работать. Согласно другой версии, нерабочие фоторецепторы получили от клеток Мюллера некие метаболические продукты, которые восстановили их функциональность. Авторы работы отмечают на это, что контрольные опыты с маркировкой генов опровергают альтернативные версии.

В целом, научное сообщество отреагировало на новость с осторожным оптимизмом. Если команда сможет масштабировать методику, это изменит подход к лечению заболеваний сетчатки.

В отличие от терапии стволовыми клетками, модификация клеток Мюллера будет более простой и менее инвазивной.

Возможно, описанная методика поможет восстановить зрение тем, кто испортил его современными гаджетами. Согласно исследованию, синий свет, испускаемый экранами смартфонов и ноутбуков, оказывает разрушительное воздействие на сетчатку. Это может привести к таким заболеваниям, как макулярная дегенерация.