«Старение — это результат естественного отбора»
Logo
Cover

Десятилетиями ученые воспринимали старение как неминуемое изнашивание организма. Но теперь приходит понимание, что старение определяется генетическими программами, которые возникли в результате естественного отбора как эволюционное преимущество, но полезны только в молодости.

Для понимания процесса старения ученые наблюдали за жизненным циклом круглых червей Caenorhabditis elegans. Свои выводы исследователи из нескольких университетов Великобритании, Таиланда и Израиля опубликовали в журнале Current Biology.

У этих червей старение связывают с атрофией кишечника. Ученые установили, что для размножения у нематод запускается преобразование биомассы кишечника в желток. Благодаря этому у Caenorhabditis elegans появляется шанс оставить потомство и обеспечить выживаемость вида, но в то же время этот процесс способствует одряхлению организма.

Таким образом, полезные в молодости биологические программы, в зрелом организме вызывают болезни и процессы, которые мы называем старением.

«Так как гены, запускающие этот деструктивный процесс в червях, контролируют также жизнь млекопитающих, мы считаем, что эти выводы применимы и к человеку», — отмечает доктор Марина Эзкурра, работающая в Лондоне в Университетском колледже и Университете королевы Марии.

«Выясняется, что мы не похожи на автомобили. Когда мы стареем, нас убивает не случайные повреждения, а наши собственные гены», — цитирует Telegraph доктора Алекса Бенедетто из Ланкастерского университета, еще одного автора исследования.

Эзкурра и Бенедетто уверены, что их работа переворачивает научное представление о старении.

«Получается, что естественный отбор близорук, а старение — это цена, которую мы платим за выживание нашего вида», — отмечает доктор Бенедетто.

Ученые в разных частях планеты не только разбираются с механизмом старения, но и ищут лекарство от него. Так, уже разрабатываются препараты, омолаживающие иммунную и кровеносную систему человека.