Британия готовится стать новой космической державой
Logo
Cover

Страна планирует к 2030 году завоевать 10% «космического» рынка. Но сейчас у Британии нет ни своего космодрома, ни ракет. Создавать их будут за счет привлечения иностранных предприятий. Первые компании из США уже подписали соглашения.

611

Космическая экономика оценивается в $384 млрд. По оптимистичным оценкам, к 2030 году ее объемы могут увеличиться почти до трех триллионов долларов. Десять процентов от этого рынка хочет контролировать Великобритания.

Сейчас доля страны — скромные 6,5%. Собственными силами серьезно нарастить объемы у страны не получится, и там делают ставку на иностранные частные компании, всегда готовые помочь, когда это выгодно. CNBC пишет, что за июль британское космическое агентство UKSA подписало множество партнерских соглашений с различными частными космическими компаниями из США. Точные цифры издание, впрочем, не называет.

Сильной стороной англичан считается производство малых спутников. На них приходится 44% мирового производства этих аппаратов. В стране также развиты мощности по поддержке уже запущенных спутников.

Слабое место — запуски, потому что у страны попросту нет подходящих космодромов и ракет. Эту часть и будут перекладывать на сторонних поставщиков услуг, ведь запуск малых спутников — профиль целого ряда космических стартапов.

Контракт на возведение космодрома выиграла Lockheed Martin. Сумма контракта на строительство космодрома и всей обеспечительной инфраструктуры превышает $30 млн. Пока это самое серьезное среди подписанных соглашений. Со стартовой площадки в космос смогут отправляться легкие ракеты.

Названия конкретных ракет, которые будут запускаться с нового космодрома, в агентстве не указывают. Но есть вероятность, что этим займется стартап RocketLab. Это перспективная частная американская компания, одним из спонсоров которой, кстати, выступает Lockheed Martin. Стартап собирает небольшие двухступенчатые ракеты-носители Electron, которые могут выводить на орбиту до 225 кг.

Такой ракеты достаточно, чтобы выводить небольшие спутники на высоту 500 км над Землей — то, что нужно английскому космосу. RocketLab ранее провела успешные испытания своей ракеты Electron и приступает к полноценным коммерческим запускам. Глава стартапа Питер Бек с энтузиазмом отозвался об идее стать первым, кто запустит коммерческую ракету на орбиту с британской земли.

Но Rocketlab вряд ли будет единственным поставщиком услуг. UKSA уже заключило контракт с компанией Ричарда Брэнсона Virgin Orbit. Ее преимущество — возможность отправлять спутники вовсе без космодрома. Virgin Orbit не стала строить ракету, которая самостоятельно будет взлетать с поверхности Земли. Ее LauncherOne добирается на высоту 11 км на борту Boeing 747-41R, которым Virgin Group пользуется уже 14 лет. C высоты 11 км ракета отсоединяется и отправляется в космос. Первый запуск должен состояться в 2021 году.