Конгресс принуждает Пентагон к сотрудничеству с Маском: его ракеты дешевле
Logo
Cover

Ракеты, выводящие на орбиту военные спутники, больше не должны сгорать в атмосфере после запуска, решили американские законодатели. Поэтому вскоре Пентагону перед каждым запуском придется обосновывать, почему он предпочитает одноразовую ракету более выгодной многоразовой.

164

Оборонные заказы сейчас — основа бизнеса космических подразделений корпораций Boeing и Lockheed Martin. Но уже в ближайшем будущем им придется предложить что-то более выгодное, чем нынешние одноразовые ракеты. Издание Ars Technica обратило внимание на отчет о слушаниях в Конгрессе, которые знаменовали собой эпохальное изменение в использовании космической техники в военных целях.

Со следующего года военная программа Evolved Expendable Launch Vehicle будет называться National Security Space Launch. Термину Expendable — «расходный, одноразовый» — в будущем больше нет места. Но это не просто символическое переименование. Конгрессмены хотят, чтобы в будущем ВВС США при объявлении тендера рассматривали ракеты с возможностью повторного использования наравне с традиционными одноразовыми. По сути же законодатели призывают Пентагон отдавать многоразовым космическим носителям приоритет.

Если по условиям тендера конструкторам многоразовых ракет нельзя на него претендовать, в Конгресс придется представить отдельную объяснительную по этому поводу.

Доклад уже получил одобрение Палаты представителей, его предстоит утвердить Сенату, а затем, после подписи президента Трампа, он обретет силу закона.

Также надо отметить, что месяц назад многоразовая ракета Falcon Heavy производства SpaceX была сертифицирована для запусков в интересах ВВС. Компания в июне получила и первый контракт: в середине 2020-х Falcon Heavy доставит на орбиту секретную полезную нагрузку для миссии с кодовым названием AFSPC 52, заработав $130 млн.

Ars Technica также приводит ретроспективу программы Evolved Expendable Launch Vehicle, напоминая, что даже одноразовые ракеты американским грандам аэрокосмической отрасли удалось разработать довольно скромные. Потратив $3 млрд государственных вливаний на модернизацию, Boeing и Lockheed Martin создали на выходе ракеты Delta и Atlas, запуск которых оказался дороже, чем у конкурентов в Европе и Советском Союзе. Это в итоге затормозило развитие всей отрасли: «откусив» лишь скромную долю рынка за счет государственных контрактов, обе американских корпорации изрядно разочаровались в перспективности разработок.

И потребовалось буквально появление «голодного волка» в лице Илона Маска и SpaceX, чтобы вдохнуть новую жизнь и в государственные космические инициативы. Теперь тяжелая ракета Falcon Heavy — это не только очередная ступенька к Марсу. Это первая ракета SpaceX, способная выводить полезную нагрузку на все девять референсных орбит Пентагона.

То есть с этой точки зрения нет ни одной военной миссии, на которую SpaceX не могла бы претендовать.

Сейчас Boeing и Lockheed Martin совместно работают над тяжелой ракетой Space Launch System. Но рынок очень серьезно трансформировался, и этот носитель станет лишь одной из четырех тяжелых ракет, чей первый запуск намечен на 2020 год. Здесь у многоопытных концернов тоже есть молодой соперник — компания Blue Origin миллиардера Джеффа Безоса и ее ракета New Glenn.