Эксперты оценили проекты четырех тяжелых ракет. В срок взлетят не все
Logo
Cover

Для любителей космоса 2020 год может стать особенно важным. К этому сроку должны быть готовы сразу четыре тяжелых ракеты, причем одна из них — частная. Для сравнения: за прошедшие десять лет на Земле создали всего три тяжелых ракеты. Однако проекты пока сыроваты, и у экспертов есть сомнения в реальности намеченных планов.

Если верить планам, в 2020 году начнется новая эра освоения космоса. На этот год намечены старты сразу четырех тяжелых ракет, которые расширят возможности по запуску грузов на орбиту — это Ariane 6, Space Launch System, Vulcan, а также New Glenn — созданная частной компанией Blue Origin на деньги богатейшего жителя Земли Джеффа Безоса.

Впрочем, эксперты, опрошенные изданием Ars Technica, призывают не готовить шампанское раньше времени. Скептики уверяют, что лишь одна ракета точно будет готова к старту в 2020. А остальные проекты пока слишком сырые. Велика вероятность, что на доводку потребуется минимум год.

Больше всего уверенности у экспертов относительно будущего Ariane 6 — проекта Европейского космического агентства (ЕКА). К настоящему времени основные узлы ракеты показали свою надежность в ходе испытаний.

На днях ЕКА отчиталось об успешном прожиге твердотопливного двигателя P120С — самого большого и мощного в своей категории. При этом для агентства важно запустить ракету как можно скорее, чтобы вновь конкурировать со SpaceX.

Впрочем, среди четырех «тяжеловесов» у Ariane 6 самая скромная грузоподъемность. Она может вывести на низкую околоземную орбиту лишь 22 тонны полезной нагрузки.

Чуть меньше уверенности вызывают планы NASA по запуску Space Launch System в 2020 году. Ракета и разрабатывается с 2011 года, но до сих пор не готова к старту. Изначально он был запланирован еще на 2017 год. Ее создание сопровождают технические проблемы и обвинения в неэффективном расходе средств. По мнению экспертов, ракета взлетит — но не в 2020, а в 2021 году.

На год перенесет старт и компания Джеффа Безоса, считают в издании.

У Безоса точно нет проблем с финансами, на него работают тысячи лучших инженеров. Препятствием станет огромная техническая сложность.

На New Glenn хотят установить сразу семь двигателей, причем они мощнее тех, что Blue Origin использовала раньше. Эксперты считают, что синхронизация этих двигателей станет серьезным препятствием.

Меньше всего шансов на своевременный запуск у ракеты Vulcan от американского United Launch Alliance. Главный скептик в этом вопросе — Илон Маск. Он как-то заявил, что съест свою шляпу с горчицей, если Vulcan полетит до 2023 года. Но проблема не только в скепсисе Маска. Материнские компании ULA — Lockheed Martin и Boeing — еще не определили, какие конкретные ресурсы будут выделены на завершение разработки. Пока ее сопровождает не щедрое финансирование, а бюрократическая волокита, из-за которой до сих пор не решен вопрос с двигателем ракеты.

Будет большой удачей, если 2020 год действительно порадует энтузиастов сразу четырьмя запусками новых тяжелых ракет.