«Учиться сложно, особенно если ты трансфер»: как перевестись из вуза в СНГ в MIT
Logo
Cover

Мы продолжаем цикл материалов о том, как поступить в лучшие вузы мира и что значит — быть их студентом. Киевлянка Анастасия Алехина перевелась в MIT из вуза в родном городе. Она рассказала Хайтек+, как ей удалось это сделать и с какими трудностями она столкнулась в США.

Ранее мы рассказывали, как россиянин поступил в аспирантуру MIT и как школьника из Казахстана приняли сразу в пять лучших вузов США. Еще одну историю о поступлении в Массачусетский технологический институт Хайтек+ поведала Анастасия Алехина — студентка четвертого курса родом из Киева. Она учится на факультете математики и компьютерных наук. А перевелась она туда из Киевского национального университета им. Тараса Шевченко.

Полезная математика

Все началось в третьем классе, когда мама купила мне книжку с интересными логическими головоломками. Она настолько мне понравилась, что я попросила родителей найти мне преподавателя по математике, хотя и училась тогда в школе с гуманитарной направленностью.

Вскоре такой учитель нашелся, и началось мое олимпиадное движение по математике. В шестой класс я поступила в «Лидер» — один из сильнейших математических лицеев в Киеве. В седьмом прошла на Всеукраинскую олимпиаду, в одиннадцатом — на международную, где взяла серебряную медаль. Олимпиадами я занималась не ради поступления, это было просто весело: для нас устраивали лагеря, командные соревнования, кружки, сборы, — мы жили этим.

И после успеха на международной олимпиаде мама сказала: «А давай попробуем поступить в MIT! Это ведь такой шанс!».

Сначала я не верила в себя, ведь MIT — место, где люди меняют этот мир, проводят серьезнейшие исследования, — казался чем-то далеким и нереальным. Спасибо родителям за поддержку и за то, что поверили в меня.  

Первый год я проучилась в университете в Киеве, а уже на второй курс перевелась в MIT. Поступление для трансферов мало чем отличается для тех, кто просто поступает на первый курс.

Это экзамен по английскому языку TOEFL, два SAT subject (аналог ЕГЭ, предметные тесты на выбор — прим. Хайтек+) — я сдавала математику и физику. По этим экзаменам надо набрать 90 из 120 и 730 из 800 соответственно. Процесс поступления довольно муторный, потому что, помимо экзаменов, надо было заполнить кучу разных документов, взять три рекомендации от преподавателей, перевести, нотариально заверить и отправить по почте свои оценки. Также нужно написать эссе и заполнить несколько электронных форм.

Особенность американских вузов в том, что студенту необязательно выбирать специализацию с самого начала, но для трансферов такой возможности нет. Я сразу знала, что буду поступать на околоматематическую специальность, но хотелось при этом чего-то более прикладного. Так что факультет математики и компьютерных наук в MIT стал для меня идеальным решением.

Из всех подавших на перевод в мой год — около 400 человек — поступило только 20-25. Тогда как всего в MIT на первый курс подаются более 20 тыс. студентов, а принимают около 1,5 тыс.

Свободное обучение

Процесс обучения очень отличается от того, к чему я привыкла. Во-первых, здесь намного больше свободы в организации расписания. Когда ты выбираешь специализацию, то сразу видишь список требований, которые надо закрыть до окончания четвертого курса. Есть обязательные предметы, например, математический анализ, химия, биология и физика. По гуманитарным направлениям есть так называемый 8 HASS (humanities, art, social sciences), то есть один из предметов должен быть из категории Art, один — из Humanities, один — из Social Sciences.

При этом когда и как ты эти курсы проходишь, не важно. Нельзя только брать больше 48 юнитов (это в среднем 4 курса) в первый год учебы (так первокурсникам не дают перенапрячься) и меньше 36 юнитов (это в среднем 3 курса) в последующие годы. Может, для кого-то будет минусом эта относительная свобода. Тут хоть и есть дедлайны, но все равно надо себя постоянно организовывать, что бывает непросто.

В MIT у всех студентов есть эдвайзер — профессор, который помогает в составлении расписания и курирует другие вопросы по учебе.

Занятия проходят очень по-разному в зависимости от курса. У более прикладных специальностей есть лаборатории, где студентам надо работать в командах. Например, мне нужно было определенным образом запрограммировать примитивного робота, которого я делала в паре с новым партнером. На гуманитарных курсах часто количество людей очень ограничено, чтобы во время занятий можно было вести обсуждения. Есть и более экзотические курсы, которые можно взять как обязательный гуманитарный предмет — например, курс по фотографии.

Другая особенность, которая сразу бросается в глаза — здесь вообще не списывают и нет никаких пересдач. Списал на контрольной — рискуешь вылететь без каких-либо разборок, завалил экзамен обязательного курса — придется брать его заново.

Учиться действительно сложно. Особенно если ты трансфер, потому что нужно закрыть все требования фактически за три года вместо четырех. Каждую неделю есть дедлайны, и они намного строже, чем были в украинском университете. На «отвали» ничего не сделаешь, потому что это наверняка отразится на твоей оценке. Очень сложно и ребятам, которые решили взять себе minor (дополнительную специализацию — прим. Хайтек+) или же даже двойную специализацию. Но все как-то справляются, отчисляют немногих. Во-первых, потому, что, если видно, что у студента проблемы с успеваемостью, то с ним поговорит об этом эдвайзер и поможет решить вопрос. Во-вторых, если ты не меняешь специализацию и не успеваешь ее закончить до четвертого курса, то есть возможность остаться на пятый курс, и некоторые так и делают.

Цена вопроса

Обучение дорогое и обойдется примерно в $50 000, не считая жилья и еды. Однако можно и даже нужно подавать запрос на финансовую помощь, которая компенсирует затраты на обучение в зависимости от дохода вашей семьи. Мне она покрыла не 100%, но очень значительную часть этой суммы.

Жить в Бостоне и Кембридже (где находится MIT) тоже дорого, особенно для человека из СНГ. Цены на еду очень высокие, так что свой рацион надо продумывать на неделю вперед и учиться готовить.

Американские братства

В MIT всего 10 общежитий: восемь из них образуют West Campus, два — East Campus. При подаче на жилье ты заполняешь анкету, где указываешь свои пожелания. В нескольких общежитиях есть комнаты как на трех-четырех человек, так и на одного. Кроме общежитий можно жить в так называемых братствах — fraternity (мужском) или sorority (женском) или других независимых групп (independent living groups). Некоторые студенты снимают свои квартиры. Но первый год ты обязан жить на кампусе. Я живу в комнате одна, так что есть и личное пространство, и скучать не приходится.

У каждого кампуса есть своя культура и традиции. Например, в East campus каждый год во дворе общежития собирают (а через неделю разбирают) аттракцион в виде американских горок. А с этажа общежития Baker House сбрасывают пианино.

В мире MIT знаменит своим «хакерством», причем оно никак не связано с компьютерными взломами. «Хакерством» здесь называют остроумную выходку-инсталляцию. Одни из самых известных: тетрис на окнах Green Building и полицейская машина на куполе главного здания.

Жизнь вне классов

В MIT, помимо учебы, можно вкусить настоящую науку. Даже бакалавры могут поучаствовать в самой настоящей исследовательской работе как помощники аспиранта или профессора. К тому же, есть многочисленные возможности развития вне уроков. Например, можно вступить в клуб по fire-spinning и научиться эффектно вращать горящие предметы и дышать огнем.

В целом, в университете атмосфера вечной активности: все чем-то заняты, что-то творят, где-то участвуют. Это очень вдохновляет. Активностей на кампусе миллион — если ты чем-то интересуешься, то наверняка несколько десятков людей с похожим интересом уже успели организовать клуб.

Есть несколько танцевальных коллективов, десяток акапельных глуп, клуб любителей Pokemon Go, аниме, покера, есть несколько журналов, которые студенты издают сами. В моем общежитии много людей увлекаются скалолазанием и на каникулах устраивают вылазки в горы.

Знакомых завести здесь очень просто, все очень открыты. Но вот найти друзей очень близких по духу было не так просто. В моем случае основной проблемой стал язык.

Для меня важно наладить с людьми не просто поверхностно-дружеское отношение, что было легко даже с плохим английским, а что-то более близкое. И вот это оказалось сложнее, потому что я не могла поддержать хоть какую-то осмысленную беседу. Кроме этого, люди часто обсуждают какие-то местные события, спортивные соревнования, шутки, контекст которых ты не понимаешь, и из-за этого чувствуешь себя выпавшим из темы.

Также за границей возникает ужасная тоска по дому, семье и друзьям, где все так знакомо и где тебе помогут решить проблемы или же просто поддержат. Первый год жизни в США был для меня самым сложным, но научил многому. Вообще, в MIT есть множество ресурсов, где тебе помогут со всеми проблемами, много людей, которые готовы тебя выслушать и дать совет. Главное — не стесняться к ним обращаться.

Территория возможностей

Университет дает разные возможности реализовать себя. Ребята тут амбициозные, заводные, вечно что-то ищущие — и это очень мотивирует. Три года бакалавриата мне не хватило, так что, скорее всего, буду подаваться дальше в аспирантуру — слишком много возможностей тут дают университеты и всё хочется попробовать.

Я думаю, самое главное, что дает университет — это понимание того, куда идти дальше. Много людей успевают попробовать себя ассистентами в исследованиях и побывать на стажировке. У тебя появляется опыт, который будет огромном плюсом вне зависимости от того, куда ты пойдешь дальше. Много компаний приезжают на кампус пару раз в году, чтобы устроить ярмарку профессий, так что возможностей зарекомендовать себя и узнать о вакансиях более чем достаточно.