Как школьник из Казахстана поступил сразу в пять лучших вузов США
Logo
Cover

Антон Моргунов — 18-летний школьник из Талдыкоргана, города в Казахстане с населением 173 тыс. человек, автор блога IsChemist. В этом году его приняли сразу в пять ведущих американских вузов — MIT (Массачусетский технологический институт), Гарвард, Колумбийский университет, Калтех (Калифорнийский технологический институт) и Стэнфорд. Хайтек+ узнал у Антона, как любовь к химии может привести в Америку и почему личный интерес важнее любых экзаменов.

12749

Начало

Мне всегда нравились те предметы, которые могли объяснять окружающий мир на молекулярном уровне, и так получилось, что именно химия дала больше всего ответов. Несмотря на то что я обучался в школе с углубленным изучением точных наук (можно было выбрать два предмета для изучения — у меня была химия и биология), интерес к химии возник вне ее стен. Я пытался изучать ее на углубленном уровне с седьмого класса, но не особо получалось. Я, признаться, с какой-то неохотой подходил к этому занятию. Наверное, потому, что обычно занятия химией происходили следующим образом: тебе давали скучный учебник, ты читал полстраницы теории, а потом решал 10 однотипных задач. Весь интерес убивался таким подходом.

Все изменилось после девятого класса, когда я поехал на учебно-тренировочные сборы по химии. Можно сказать, что это был поворотный момент, где я осознал, что химия не ограничивается однотипными задачами и может быть по-настоящему интересна. Занятия тогда вел профессор КазНУ (Казахского национального университета — прим. Хайтек+), который не только рассказывал о разделах физической и органической химии, но и приводил интересные аналогии.

Интерес возрос еще и оттого, что один ученик нашей школы, на тот момент выпускник, познакомил меня с англоязычными учебниками по химии.

В них предмет описывается совсем по-другому: все подано так, чтобы заинтересовать ученика, все реакции объясняются на примерах, ты понимаешь, как теория связана с окружающим нас миром.

Наверное, обучаясь в обычной школе, тоже можно поступить в ведущие вузы мира, просто будет сложнее: сама атмосфера спецшколы способствует тому, чтобы ученики находили любимое дело и занимались им. Мой опыт показывает, что если кто-то хотел чем-то заниматься, то ему никто не мешал, одноклассники не гнобили за это, не называли ботаном. Конечно, были и «традиционные» ученики, которые учились без особого интереса, но они не мешали другим.

Поступать в США я решил потому, что вузы там предлагают лучшие возможности для обучения. Даже будучи студентом, ты уже можешь работать в лабораториях вместе со всемирно известными профессорами. Подавал документы в пять вузов — MIT, Гарвардский университет, Колумбийский университет, Калтех и Стэнфорский университет — и во все поступил. Отбирал их исходя из того, что MIT и Калтех — лучшие технические вузы мира, а Гарвард, Колумбийский и Стэнфорд понравились мне, пока я изучал их лаборатории и исследовательские центры.

В итоге я сделал выбор в пользу MIT, так как мне было важно наличие зимы (в Калифорнии ее нет, то есть отпадают все вузы на Западном побережье) и фокус на технические предметы (в MIT так и есть). Пока не знаю, останусь ли в США после окончания университета. Не люблю загадывать.

Экзамены

Экзамены состоят из сдачи SAT Reasoning (математика и английский язык, аналог российского ЕГЭ), SAT Subject (тест по предмету на выбор — химия, биология, физика, литература, некоторые требуют, чтобы это были научные дисциплины), тест на знание английского языка TOEFL (некоторые вузы разрешают IELTS), мотивационные эссе (минимум три). Также требуются оценки за последние 4 года обучения в школе — они формируются в средний балл (GPA). Опционально могут быть интервью: все зависит от вуза и вашей страны. Например, Стэнфорд не проводит интервью с учениками из Казахстана, но проводит с учениками из России. Обычно оно проходит в формате открытой беседы и начинается с вопроса «расскажи о себе», дальше собеседник цепляется за твои ответы. Стоит отметить, что интервью проводят не члены приемной комиссии, а бывшие выпускники вуза.

Собеседование проводится не только для того, чтобы вуз узнал больше о поступающем, но и чтобы абитуриент узнал больше о вузе. В конце любого собеседования можно задавать вопросы о потенциальном месте учебы.

Если ты поступил, то через пару недель по почте должны прийти так называемые acceptance package — посылки, в которые входят распечатанное письмо о зачислении и куча самых разных вещей на вкус вуза, будь то наклейки с эмблемой университета или брошюры с историей вуза и его учеников. Приятной неожиданностью стали письма от глав приемной комиссии, подписанные от руки.

Особенность некоторых университетов США — получение так называемого likely letter, или письма о «вероятном зачислении». За пару недель до выхода финальных решений приемной комиссии некоторым абитуриентам приходит письмо в стиле: «Здравствуйте, вы, вероятнее всего, поступите к нам». Суть заключается в том, что таким образом вузы конкурируют за лучших студентов (чаще такие письма получают атлеты), у которых обычно много предложений, но благодаря тому, что они раньше услышали от какого-то университета, они успеют создать какую-то эмоциональную привязанность.

У топовых вузов США есть квота на иностранных студентов. У MIT — 10% поступивших, но в этом году приняли всего 115 абитуриентов (это 8%). В целом, MIT принял около 6,7% от количества учеников, которые подали документы. Для сравнения, в Гарвард в этом году поступило 2,43% от всех абитуриентов, в Стэнфорд — 4,3% (данных о международных студентах нет). Остальные вузы примерно столько же.

При этом я далеко не единственный, кто поступил из СНГ. Так, один химик из Москвы поступил в Гарвард и MIT, выбрал Гарвард. Биолог из России поступил в Стэнфорд. Другой биолог поступил в Принстон и Колумбийский университет. Девочка из Казахстана поступила в MIT, другая — в Гарвард и Йель. Еще один поступил в Принстон. И это только те, кого знаю лично.

Как учиться бесплатно

Обучение в ведущих мировых вузах обойдется в $50-60 тыс. не включая питание, проживание, страховку, учебники. То есть в сумме выходит около $70-80 тыс. Правда, есть опция бесплатного обучения: need based financial aid, или же финансовая помощь на основании финансового достатка твоей семьи.

В целом, если суммарный годовой доход семьи не превышает $60 тыс., то будет выдаваться полная помощь. Все топовые вузы делают так.

Однако есть нюанс: пять университетов — Гарвард, Йель, Принстон, MIT, Амхерст — не учитывают данные о твоем достатке при поступлении. Например, если в Стэнфорд  подадут два плюс-минус одинаковых ученика, но одному нужно будет давать полную финансовую помощь, а другому не нужно будет давать ничего, вуз выберет последнего.

В рамках полной помощи около $1800 выделяется на книги и персональные расходы.

Найди свое дело

Я бы посоветовал готовиться за год до того времени, когда будете отправлять документы (т.е. за два года до выпуска) и серьезно готовиться ко всем экзаменам. При этом особое внимание следует уделить даже не олимпиадам (их выигрывают многие), а так называемым внеурочным занятиям — это могут быть какие-то внешкольные проекты, студенческие газеты, волонтерства. Лично я, когда учился в школе, создал с друзьями научно-познавательный журнал «Квазар» (kvazar-nis.ru), который рассказывал о науке простым языком. Нас даже приглашали в качестве информпартнеров на научные фестивали в Москве и Санкт-Петербурге. Помимо этого, сделал сообщество учеников НИШ (так называется сеть школ, в которой я обучался) для подготовки к химическим олимпиадам и занимался еще парой интересных для меня проектов внутри школы.

Вузы США поощряют и приветствуют то, чтобы ученики делали что-то вне занятий, находили свое дело и самостоятельно занимались. Им важно то, что человек делает что-то не потому, что от него это требуется, а потому, что ему нравится. Если ученик ничем не интересуется, то вряд ли он сможет поразить приемную комиссию того же MIT.

При этом никто не ждет, что ты вылечишь рак или опубликуешь исследование в ведущем научном журнале. Они смотрят на то, насколько эффективно ты использовал доступные тебе возможности. Ведь не все равны в социальном плане и получают одинаковое образование. Но у всех может быть одинаковая тяга к знаниям и к изменению обстановки вокруг себя. Поэтому, например, в университеты США часто поступают студенты с африканского континента — Зимбабве, ЮАР — даже больше, чем из России и Казахстана. Не важно, какой у тебя бэкграунд, если ты сможешь доказать, что действительно чем-то интересуешься и хочешь реализоваться в этом, то двери лучших университетов будут для тебя открыты.