Ученые добавили недостающие клетки в мозг из пробирки
Logo
Cover

Исследователи из США усовершенствовали производство «мозговых органоидов» — крошечных моделей мозга, которые выращивают в пробирке для научных целей и испытаний лекарств. Ученые добавили в них недостающий тип клеток, без которого нормальное функционирование мозга невозможно. В итоге органоиды стали еще сильнее походить на настоящий мозг.

Мозговые органоиды представляют собой миниатюрные сферы из нейронов, которые имитируют строение человеческого мозга. Они позволяют ученым проводить исследования, а фармацевты могут тестировать на них новые препараты.

К сожалению, до сих пор эти модели были неточными и неполными. В них недоставало олигодендроцитов — клеток, которые поддерживают связь между нейронами за счет выделения миелина. Нехватка этого вещества приводит к рассеянному склерозу и ряду других заболеваний.

Ученые из Университета Кейс Вестерн Резерв (США) смогли добавить в органоиды недостающий тип клеток. Это значительно повышает качество таких моделей.

Органоиды, содержащие нейроны, астроциты и олигодендроциты, намного точнее имитируют настоящий мозг.

Исследователи продемонстрировали, что созданные ими органоиды можно применять для тестирования препаратов, стимулирующих синтез миелина. Такая проверка станет важным промежуточным этапом между испытаниями на животных и человеке.

Ученые также сымитировали в органоиде болезнь Пелицеуса-Мерцбахера, редкое, но смертельное наследственное заболевания. Ранее его изучение было затруднено из-за нехватки образцов тканей пациентов и множества мутаций, которые могут приводить к ее развитию. Теперь станет возможным не только исследовать болезнь, но и искать средства борьбы с ней.

Органоиды можно выращивать не только на основе мозга. Мини-сердца также востребованы у кардиологов и разработчиков новых лекарств. Недавно ученые создали модель левого желудочка сердца, которая может не только биться, но и имитировать инфаркт.