Logo
Cover

Бактерии широко используются в науке и промышленности, однако у всех связанных с ними технологий есть узкое место: заморозка. Ее переживают далеко не все микроорганизмы, а многие выжившие теряют полезные свойства из-за применения глицерина. Британские исследователи разработали намного более эффективную методику заморозки бактерий, которая основана на природных антифризах.

251

Бактерии широко используются не только в научных исследованиях, но и в пищевой промышленности, фармацевтике и химическом синтезе. При этом их периодически нужно транспортировать или сохранять на длительное время. Обычно для этого их замораживают.

Чтобы снизить урон, который наносит бактериям заморозка, к ним добавляют глицерин. Однако, как отмечает phys.org, это не идеальное решение. Многие бактерии все равно погибают, а из выживших после оттаивания нужно удалить глицерин. В противном случае они не смогут восстановить способность к размножению и полезные свойства.

Ученые из Университета Уорика (Великобритания) нашли глицерину эффективную замену. Они синтезировали белки, которые имитируют структуру и функции природных антифризов. Подобные вещества можно обнаружить в крови полярных рыб, которые сохраняют активность при температурах ниже ноля. Белки ограничивают рост кристаллов льда и сохраняют целостность клеток. 

Объединив два антифризных полимера, исследователи добились намного более высокой выживаемости бактерий, чем может обеспечить любой из стандартных методов. Новая технология также позволяет значительно снизить количество антифриза, добавляемого в смесь перед заморозкой: до 1% веса вместо обычных 20%.

Авторы работы надеются, что их открытие сделает хранение бактерий более эффективным. Это, в свою очередь, стимулирует биологические и медицинские исследования. Исследователи отмечают, что для перехода на новую методику не потребуется существенно менять привычные процедуры.

Бактерии могут найти применение даже в самых необычных отраслях. Например, ученые из Университета Британской Колумбии нашли способ создавать солнечные батареи, в которых в качестве ячеек используются модифицированные бактерии. Такие установки будут давать ток даже в пасмурную погоду.