Биогенные солнечные панели преобразуют свет в энергию даже в облачные дни
Logo
Cover

Ученые из Университета Британской Колумбии нашли дешевый способ создавать солнечные панели, используя специальные бактерии, преобразующие солнечный свет в энергию. Разработанная ими биогенная установка показала себя лучше, чем любая другая созданная до этого. Но самое важное, отмечают они, что она эффективно работает как в солнечную, так и в пасмурную погоду.

Создатели установки говорят, что это шаг к масштабному внедрению солнечных панелей в таких местах, как Британская Колумбия или северная часть Европы. Солнце в этих краях редко выходит из-за облаков, поэтому традиционные солнечные панели не могут работать на полную мощность. В результате их просто не устанавливают, потому что неэффективно. Но бактерии могут исправить ситуацию, пишет Science Daily. Ученые верят, что в один день они приблизятся по КПД к обычным солнечным панелям.

Специалисты изменили подход при создании биогенных ячеек. Их главным компонентом является натуральный краситель, который бактерии используют при фотосинтезе. В предыдущих проектах этот краситель извлекали из бактерий. Но такой способ оказался не самым эффективным: процесс извлечения сопровождался использованием растворителей, которые иногда полностью уничтожали сам краситель. В итоге в новом проекте они перестали отделять краситель от бактерий, напротив, они стали использовать бактерии в ячейках.

Ученые модифицировали кишечную палочку так, чтобы в ней было больше ликопина. Это краситель, делающий томаты красными, и способствующий фотосинтезу. Бактерии покрывались минералом, который играл роль полупроводника. Вся смесь наносилась на стеклянную поверхность. После замеров оказалось, что каждый квадратный сантиметр такого стекла выдает силу тока 0,686 мА. Это почти в два раза больше других аналогичных установок. А способ производства может оказаться в 10 раз дешевле тех, что ученые предлагали ранее.

Но это не единственный необычный способ получения энергии с помощью солнечных панелей. Несколько недель назад китайские ученые рассказали, что расширили возможности солнечных панелей. Они смогли создать панели, которые способны трансформировать в электричество не только солнечные лучи, но и капли дождя. Другая группа ученых отчиталась, что повысила эффективность солнечных батарей как инструмента для получения водорода. Более того, они уверяют, что добились рекордного КПД. Так что солнечные батареи становятся все более универсальными.