Майнинговый бум превратит Исландию в центр ИИ-технологий
Logo
Cover

Холодный климат и дешевая электроэнергия превратила Исландию в эпицентр майнинга. На добычу криптовалюты уже уходит больше электричества, чем на обеспечение жилых домов. Однако местные дата-центры не будут вечно майнить «крипту». Оборудование станет драйвером Четвертой промышленной революции и поможет стране развивать новые технологии, в том числе искусственный интеллект.

Неиссякаемые запасы дешевой энергии из геотермальных источников и гидроэлектростанций привлекли на остров сотни майнеров со всего мира. Из-за притока майнинговых компаний Исландии пришлось в два раза увеличить выходную мощность генерации электроэнергии за счет геотермальных источников — с 50 до 100 МВт. 

По оценкам экспертов, на одну только добычу биткойнов и последующее охлаждение оборудования в Исландии уходит 840 ГВт*ч в год. При этом большинство домов в стране суммарно потребляет 770 ГВт*ч ежегодно. 

Благодаря расцвету майнингового бизнеса услуги местных дата-центров стали пользоваться рекордной популярностью. В конце июня некоторые операторы крупных ЦОДов сообщили, что спрос уже превысил предложение. 

По данным аналитиков KPMG, в 2017 году 90% энергии, которую потребили исландские дата-центры, ушло на добычу криптовалюты. И этот показатель продолжит расти. Рынок разросся до таких масштабов, что исландские компании всерьез обеспокоились волатильностью курсов биткойна и альткойнов. Если пузырь криптовалют лопнет, то экономика Исландии понесет существенные потери.

Однако как передает Bloomberg, многие операторы ЦОДов готовы к переменам. Они рассчитывают, что в случае обвала рынка майнинговая инфраструктура пригодится для развития новых технологий. Например, для разработки систем глубокого обучения для робомобилей или умных ИИ-переводчиков.

«Биткойн, вероятно, долго не просуществует. Но сами дата-центры станут инкубаторами для новых технологий — это лучшее, на что мы можем рассчитывать», — рассказал Йоханн Снорри Сигурбергссон, представитель электростанции HS Orka, которая обеспечивает дата-центры электроэнергией. 

Исландцы надеются, что хранение данных станет такой же значимой отраслью местной экономики, что и рыбная ловля, туризм и выплавка алюминия. Некоторые дата-центры уже ищут способы диверсифицировать свою деятельность. Так, ЦОД Advania сотрудничает со Стэнфордским университетом и компанией HP Enterprise — совместно они работают над технологией, которая позволит тестировать лекарства от сердечных заболеваний в виртуальном формате.

Исландские эксперты уверены, что именно дата-центры помогут стране адаптироваться к условиям Четвертой промышленной революции — нового технологического уклада, при котором определяющую роль играют цифровые и автоматизированные системы.

Аналитики прогнозируют, что в ближайшие годы майнинг станет менее прибыльной отраслью. Затраты на электроэнергию превысят потенциальную прибыль от добычи криптовалюты. Одни прогнозировали, что это произойдет после снижения курса биткойна до $8000, другие говорят о $5000. В конце прошлого года BTC достиг рекордной отметки в $19 000, но в 2018 году курс упал на 60%. Многие альткойны обесценились — в списке «мертвых» криптовалют числится более 800 токенов.

Спад на крипторынке не сказался на популярности ICO-проектов. По данным PwC, объемы собранных через ICO средств увеличились вдвое за первое полугодие 2018 года. Всего с начала года компании по всему миру провели 537 первичных размещений монет и суммарно привлекли $13,7 млрд.