Archinaut — робофабрика для строительства кораблей и спутников в космосе
Logo
Cover

Американский стартап Made in Space верит, что ключ к колонизации космоса — 3D-печать. «Зачем везти многотонное оборудования на Марс, если его можно будет напечатать на месте», — считают создатели компании. На этот раз они анонсировали космическую фабрику Archinaut, которая прямо на орбите позволит создавать корабли и спутники.

664

Archinaut — это универсальная система, состоящая из 3D-принетра промышленного масштаба и роботизированных рук. Принтер заправлен большим набором сплавов и пластмасс, а руки нужны для соединения тех деталей, которые печатает принтер. Получается полностью автономная система, способная без контроля со стороны человека создавать необходимое оборудование по заложенной в нее программе.

Стартап уверяет, что система готова к суровым космическим нагрузкам: микрогравитации, космической пыли, экстремальным температурам. Сейчас компания проводит тесты своей установки. Журналисты CNBC застали их во время вакуумных испытаний в исследовательском парке NASA. Но уже через пять лет Made in Space планируют начать печать первых компонентов в космосе. Это будут зеркала и фермы для спутников.

Менеджер по проектам компании Эрик Джойс рассказал, что Archinaut сможет не только создавать космическое оборудование с нуля, но и помогать ремонтировать существующие системы. Платформа позволит космонавтам решать многие проблемы, не выходя за пределы корабля.

Роборуки и принтер сделают все за них. Так, команда существенно снижает риски от нахождения в открытом космосе.

В конечном счете компания хочет дойти до такого масштаба, что с помощью своих фабрик будет строить целые космические станции. По задумке, они будут служить перевалочными пунктами на пути к дальним планетам, которые земляне захотят колонизировать. Идея кажется фантастической, но если компании удастся реализовать хотя бы пятилетний план, то можно рассчитывать и на дальнейшее развитие, потому что денег в частной космонавтике будет все больше и больше.

Компания Space Angels считает, что за последний год в частную космонавтику инвесторами было вложено почти четыре млрд долларов. А по позитивным прогнозам Morgan Stanley, рынок коммерческой космонавтике вырастет в три раза к 2040 году. И, наблюдая за компаниями, вроде Made in Space, можно сказать, что он будет расти не только за счет SpaceX и аналогов. Совсем скоро космос станет и популярным местом развлечения. Так, Blue Origin собирается начать продажи билетов на туристические полеты в космос уже в следующем году. А компания Virgin Galactic билеты продает уже давно, но теперь сам ее владелец Ричард Брэнсон пообещал отправиться в космос на своем корабле в ближайшие месяцы.