Как «ржавый пояс» Америки превращается в «пояс роботов»
Logo
Cover

Питсбург и его окрестности стали испытательным полигоном не только для стартапов и исследовательских лабораторий, разрабатывающих беспилотные автомобили и ИИ. Город сталеваров надеется стать одним из традиционных промышленных центров, который возродится благодаря новым технологиям.

Огромный пустырь на берегу реки Мононгахила десятки лет хранил следы индустриального прошлого Питтсбурга. Некогда тут располагалось сталелитейное производство, одно из крупнейших в городе. Теперь от заводов остались одни остовы. А в соседнем жилом квартале Хейзелвуд-Грин, как пишет MIT Technology Review, можно купить дом меньше чем за $50 000.

Однако славное прошлое Хейзелвуд-Грин постепенно возвращается. С одной стороны, скрытая от любопытных глаз за забором, располагается испытательная площадка беспилотных автомобилей Uber. Новая, еще не открытая дорога оборудована всеми необходимыми знаками и пожарными гидрантами, а также велосипедной и пешеходной дорожками. Но главная достопримечательность — бывшее здание завода Mill 19, построенное еще в 1943 году, от которого остались только металлический скелет. Будущей весной, если все пойдет по плану, здесь откроется Производственный институт передовой робототехники.

Основная заслуга по превращению Питтсбурга в центр искусственного интеллекта и робототехники лежит на вузах, в частности, на Университете Карнеги — Меллон. Район Лоуренсвиль, в пяти милях от Хейзелвуда, стал центром автономного транспорта. Uber Advanced Technologies заняла несколько бывших заводских помещений. Неподалеку разместились стартапы Argo AI и Aurora Innovation. Даже производитель спецтехники Caterpillar работает там же над автономными экскаваторами.

Все эти предприятия привлекли миллиарды долларов из Кремниевой долины и других источников и были с распростертыми объятьями встречены в городе, экономика которого десятки лет медленно умирала. И преобразования видны невооруженным взглядом: на дорогах легко встретить автомобили без водителя за рулем, а улицу с модными ресторанами местные уже окрестили «дорогой роботов».

«Питтсбург — отличный учебный пример экономики XXI века, потому что там начинают переплавлять исследовательские мощности в экономические ценности», — считает Скотт Андес из Национальной лиги городов.    

Несмотря на все преобразования, экономика Питтсбурга отстает по многим показателям. Население города перестало убывать, но и не начало увеличиваться, и быстро стареет. По-прежнему город покидают люди в возрасте от 35 до 54 лет — найти хорошую работу им все еще сложно, а в пригородах высок процент наркозависимых.

Все это делает Питтсбург не только промышленным сердцем Америки и ее «ржавого пояса», но и испытательным полигонам, на который сейчас направлены взгляды обитателей многих мест с похожим прошлым. Все они задаются вопросом: смогут ли искусственный интеллект, робототехника, автономный транспорт и другие прорывные технологии принести благосостояние всем жителям города? Пока выгода очевидна лишь для горстки предпринимателей, инвесторов и высококвалифицированных инженеров.