Volvo оснастит свои беспилотники лазерными датчиками Luminar
Logo
Cover

Шведский автогигант инвестировал в стартап Luminar, который создал технологию, позволяющую беспилотным автомобилям видеть на 250 метров впереди себя. Очевидно, со временем лидары появятся на робомобилях Volvo, но конкретные даты пока неизвестны.

Volvo — довольно тихий игрок на рынке беспилотных автомобилей и, в отличие от остальных, не публикует раз в месяц пресс-релизы с обещаниями вывести их в массовое производство. Тем не менее, шведский автопроизводитель создал специальный фонд для инвестиций в стартапы. Одной из первых компаний, получившей финансирование от Volvo, стал американский производитель лидаров Luminar, пишет TechCrunch.

Luminar разработал систему лидаров, которая обеспечивает необходимую производительность для полной автономной работы беспилотных машин на скоростных шоссе и в сложных условиях вождения. Если радары используют радиоволны для того, чтобы получить представление об объектах на их пути, лидары отправляют короткие световые импульсы, пишет CNET. В сочетании с камерами и другими датчиками, система позволяет создать объемную картину происходящего.

«Мы используем световые волны длиной 1550 нм, что позволяет сделать разрешение в 50 раз лучше, а диапазон — в 10 раз шире, чем у всех аналогичных систем. Это позволяет робомобилю, оснащенному технологией Luminar, видеть на расстоянии до 250 метров впереди», — объяснил СЕО стартапа Остин Рассел корреспонденту Automotive News Europe.

Теперь Luminar собирается усовершенствовать технологию, создав 3D-инфраструктуру лидаров, которая маркирует и описывает информацию, полученную с датчиков. Проще говоря, робомобиль с такой системой на борту лучше видит и точнее распознает пешеходов, животных, деревья или другие машины. Большинство автопроизводителей уверены, что именно за такими технологиями — будущее беспилотного транспорта. Кроме Tesla, которая демонстративно их игнорирует.

Luminar уже сотрудничал с Volvo: стартап использовал модель XC90 для тестирования своей системы. Компания собирается довести производственные мощности до 5000 датчиков в квартал к концу 2018. По всей видимости, Volvo интегрирует технологию Luminar в свои серийные автомобили, но пока нет даже намека, в каком году это произойдет. Luminar, тем временем, будет параллельно сотрудничать с Toyota Research Institute, поэтому лидары вскоре могут появиться на автономных Toyota или Lexus.

Volvo считает инвестиции в Luminar беспроигрышным вариантом, поскольку получает доступ к передовым технологиям, не создавая собственного дорогостоящего подразделения. Luminar, в свою очередь, получит через Volvo выход на китайский рынок со всеми сопутствующими бонусами.

Однако, шведский автопроизводитель не собирается останавливаться на инвестициях только в эту технологию и продолжит искать партнеров в сфере ИИ, электрификации и цифровых мобильных сервисов.

Недавно Университет Бирмингема (Великобритания) получил грант от Volvo Trucks на проведение исследования того, как можно использовать отработавшие свое дизельные двигатели. Volvo надеется, что они сгодятся не только в переплавку: возможно, их нетрудно превратить в компрессоры, сжимающие воздух. В случае успеха можно будет значительно удешевить системы хранения избытков электричества, производимого из возобновляемых источников.