Открыт биомаркер уязвимости к гриппу
Logo
Cover

Исследователи из Стэнфордского университета теперь могут предсказать восприимчивость человека к вирусу гриппа. Соответствующий биомаркер был обнаружен с помощью вычислительного подхода. На исследование ушло около четырех лет.

Целью работы было обнаружить, какие иммунные клетки реагируют на вирусы гриппа H1N1 или H3N2 и определить генетические механизмы этой реакции, рассказывает Science Daily. Ученые начали с анализа данных об экспрессии генов иммунных клеток. Чтобы не запутаться в огромном массиве данных, они сократили количество исследуемых переменных до 20.

Второй этап представлял собой эксперимент с участием 52 добровольцев, которые согласились заразиться гриппом. Их иммунные клетки были изучены до заражения. Затем ученые сравнили различия в работе лимфоцитов испытуемых с вероятностью развития болезни.

Оказалось, что у испытуемых, которые заболели гриппом, был низкий уровень естественных киллеров. Напротив, добровольцы с высоким уровнем этих лимфоцитов смогли противостоять вирусу.

Грань оказалась очень тонкой: если естественные киллеры составляли 10-13% от всех иммунных клеток, это гарантировало защиту от вируса. Если же эта цифра опускалась ниже 10%, испытуемый заболевал.

Естественные киллеры отличаются от других иммунных клеток наличием мембранного рецептора KLRD1. Этот белок можно использовать в качестве маркера, позволяющего оценить восприимчивость человека к болезни. Биомаркер поможет медицинским работникам определить самых уязвимых пациентов. Это важно, если эпидемия сопровождается дефицитом антивирусных препаратов.

Исследователи отмечают, что аналогов их методики не существует. С другой стороны, пока не понимают точной связи между KLRD1 и восприимчивостью к гриппу. Они надеются, что, исследовав этот вопрос, смогут разработать более эффективные вакцины от этой болезни.

Вирус гриппа опасен, потому что постоянно мутирует и порождает новые штаммы. Чтобы ослабить влияние эпидемий, ученые пытаются предсказать, какими они будут. Согласно одному из исследований, источником новой пандемии станут собаки.