Гейтс и Безос хотят потеснить Маска на рынке хранения электроэнергии
Logo
Cover

Два стартапа разработали перспективные технологии, которые потенциально могут бросить вызов хранилищам электроэнергии Powerpack от Tesla. Стартапы финансирует фонд, созданный двумя богатейшими людьми планеты — Биллом Гейтсом и Джеффом Безосом, а также примкнувшей к ним группой миллиардеров.

Идейный вдохновитель группы — основатель Microsoft Билл Гейтс, к которому присоединились глава Amazon Джефф Безос, основатель Alibaba Джек Ма, британский миллиардер Ричард Брэнсон и богатейший житель Индии Мукеш Амбани.

После ряда неудач с энергетическими стартапами Гейтс сменил стратегию. Прибыль больше не является тем, к чему он стремится на рынке хранения электроэнергии. Гейтс сотоварищи решили следовать примеру Илона Маска и создавать новый рынок, невзирая на затраты. В 2016 году ими был учрежден фонд Breakthrough Energy Ventures (BEV) размером в $1 млрд по финансированию стартапов, разрабатывающих прорывные технологии в энергетике.

Цель миллиардеров — технологии, способные сократить выбросы CO2 не менее чем на 500 млн метрических тонн в год. При этом инвесторы не рассчитывают на возврат инвестиций как минимум в течение 20 лет.

Спустя полтора года после запуска проекта два стартапа, финансируемые BEV, разработали технологии, которые потенциально способны отобрать часть зарождающегося рынка хранения электроэнергии у Tesla Powerpack Илона Маска. О создателях этих стратапов и из разработках рассказывает Quartz.

Quidnet Energy

Созданная этим стартапом технология использует воду для хранения энергии. При этом метод не требует строительства гигантских плотин на больших реках и может быть применен в любых географических зонах. Вода закачивается в пустоты в сланцевых породах — очень распространенных на Земле. Электричество тратится на закачку воды в подземные резервуары (естественные или оставшиеся после добычи нефти и газа). Вода хранится в них под высоким давлением. Когда требуется, давление снижается и вырывающаяся наподобие гейзера из-под земли вода вращает электротурбины.

Quidnet Energy уже провела испытания своей технологии в Неваде и Техасе. Полученные от BEV и еще одного инвестора $6,4 млн стартап планирует использовать для более масштабных испытаний, говорит глава компании Джо Чжоу.

Form Energy

Но главным пректом Гейтса, Безоса и компании в области систем хранения энергии является стартап Form Energy. Именно он разработал технологию, которая, являясь прямой альтернативой литий-ионным батареям, способна бросить вызов батареям Tesla Powerpack, уже установленным в ряде регионов мира и очень неплохо показавшим себя в Австралии.

Конкуренты Маска надеются на дороговизну и экономическую неэффективность литий-ионных аккумуляторов. По данным Bloomberg New Energy Finance, в 2010 году стоимость литий-ионных батарей составляла $1000 за кВт*ч. Сейчас цена упала примерно до $200 за кВт*ч. Эксперты прогнозируют, что ее можно сократить еще вдвое — до $100. Но даже в этом случае литий-ионные хранилища будут экономически оправданными лишь при кратковременной (до 4 часов) подаче электричества в сеть. Долгая работа батарей потребует их установки в очень большом количестве, что экономически нецелесообразно.

Аналитики подсчитали, что выгодным массовое использование хранилищ энергии станет лишь в том случае, если их стоимость опустится ниже $10 за кВт*ч. Именно эту планку и пообещал взять стартап Form Energy.

«Если бы я сегодня создавал компанию по производству батарей, мне бы хотелось, чтобы в моей команде были три основателя Form Energy», — говорит Венкат Вишванатан, эксперт по системам хранения электроэнергии в Университете Карнеги-Меллона. Основатели стартапа — это Ет-Мин Чиан, профессор Массачусетского технологического института, который основал пять компаний по производству батарей; Матео Джарамильо, создавший в свое время в Tesla команду разработчиков литий-ионных батарей и Тед Уайли, который ранее был соучредителем другого энергетического стартапа Aquion Energy.

Form Energy привлекла $11 млн: $2 млн от фонда MIT Engine и $9 млн от BEV и ряда мелких инвесторов.

«Литий-ионные батареи эффективны при хранении энергии менее суток, — говорит Уайли. — Наша цель — найти решения для хранения энергии в течение недель и даже месяцев».

Представители Form Energy в последнее время предпочитают не вдаваться в детали своей технологии, однако ее принципиальные моменты известны из их ранних интервью и научных статей. Стартап разработал жидкостной серный аккумулятор. В отличие от литий-ионного он использует жидкий электролит и не использует дорогой литий. Главный недостаток такой батареи — большие габариты, из-за которых ее нельзя поместить в смартфон и даже в электромобиль. Однако, по заверениям разработчиков, жидкостная батарея идеально подходит в качестве домашней системы хранения энергии. А множество таких батарей могут образовать крупное хранилище, способное питать электричеством небольшой населенный пункт в течение длительного времени. Считается, что главные преимущества серной батареи перед распространенными ныне литий-ионными — значительно большая емкость, позволяющая хранить излишки энергии долгое время, и меньшая в разы стоимость.

В свою очередь автомобильные гиганты GM и Honda объединили усилия для разработки аккумулятора нового поколения, способного обеспечить ускоренную зарядку электромобиля.