Logo
Cover

Ученые из Гонконгского университета представили материал, способный создавать движение. В теории, он может заменить моторы и приводы, без которых современные роботы просто не могут функционировать. Другими словами, исследователи создали аналог человеческих мышц для машин. Материал реагирует на различные стимулы, — электричество, свет — сокращаясь и расширяясь, сообщает Science Daily.

Создание так называемых искусственных мышц — один из ключевых пунктов в развитии робототехники. Эффективные материалы, способные расширяться и сокращаться при определенных воздействиях, должны привести к созданию и развитию целого ряда направлений. Например, необходимость громоздких моторов тормозит микроробототехнику. По той же причине до сих пор нет роботов с по-человечески плавными и точными движениями. С другой стороны, технология даст старт многим медицинским разработкам, начиная от тех же медицинских роботов и заканчивая совершенными протезами.

Неделю назад большой шаг в этом направлении сделали ученые из Университета Токио. Они разработали новый метод выращивания мускулатуры из листов гидрогеля и интегрированных в них миобласт. Подход называется биоробототехникой, потому что к традиционным металлическим и пластиковым частям добавляются составляющие из живых тканей. Робот с такими мускулами смог успешно манипулировать объектами.

На этот раз успеха добились их коллеги из Гонконга. Они использовали другой подход без использования биологических составляющих. Команда под управлением профессора кафедры материаловедения и инженерии Альфонсо Хин-вана заявила, что мышцами для роботов будущего может стать гидрооксид окси-гидрооксида никеля (nickel hydroxide-oxyhydroxide). Материал приводится в движение видимым светом либо электричеством. После облучения видимым светом активация материала происходит мгновенно, а производимое им усилие эквивалентно весу материала, увеличенному в 3 тысячи раз. При этом ученые прогнозируют, что такие приводы будут не дороже традиционных двигателей. А производство материала занимает не более трех часов.

Отдельно друг от друга ученые создают части будущих роботов, приближая их по возможностям к людям. Так, помимо мышц, исследователи работают над тем, чтобы научить роботов осязать. Например, исследователи из Стэнфорда и Сеульского национального университета разработали искусственную нервную систему. Авторы описывают искусственный сенсорный нервный контур, который можно встроить в протез, покрытый искусственной кожей, или в мягкого робота, научив его чувствовать окружающий мир. На прошлой неделе Ученые из Федеральной политехнической школы Лозанны (Швейцария) сообщили, что разработали инновационные эластичные нити, которые тоже сделают машины более чувствительными.