Soft Bank вложил $2,25 млрд в беспилотники GM
Logo
Cover

Японская медиакорпорация SoftBank планирует вложить в проекты будущего $100 млрд из фонда Vision Fund. Более $2 млрд пойдет на разработку робомобилей стартапа Cruise, принадлежащего General Motors. Новый раунд инвестиций позволит компании вывести беспилотники на рынок уже в следующем году. SoftBank также преследует свои интересы — японский гигант планирует создать глобальный конгломерат, в который войдут самые мощные предприятия в сфере ИИ, робототехники и биотеха.

На первом этапе фонд Vision Fund инвестирует в стартап Cruise $900 млн. Как только компания подготовит к выпуску первую серию беспилотников, владелец фонда — компания SoftBank — выделит на ее развитие дополнительные $1,35 млрд. По итогам сделки Vision Fund получит долю 19,6% в компании, сообщает TechCrunch.

General Motors приобрела разработчика беспилотных систем Cruise в 2016 году за $581 млн. В 2018 году автомобильная компания также пообещала дополнительно инвестировать в стартап $1,1 млрд. 

Сразу после объявления об инвестициях стоимость акций GM выросла на 13% — это лучший показатель компании с ноября 2010 года, когда автомобильный гигант вышел на IPO. Акции компании Tesla, которая также работает над системами автопилота, напротив, упали на 2,1%.

У Cruise действительно есть все шансы стать лидером рынка беспилотников. С момента сделки с GM стартап непрерывно работал над железом и ПО для робомобилей. Еще в 2016 году компания запустила тестовый автопарк из 30 автомобилей, а также представила систему картографии с высоким разрешением. В 2017 году Cruise запустила сервис роботакси для своих сотрудников в Сан-Франциско, а также объявила о запуске беспилотников в Нью-Йорке. Теперь благодаря инвестициям стартап сможет запустить коммерческий беспилотный сервис уже в 2019 году.

«GM добилась значительного прогресса в разработке полностью автоматизированной системы вождения, которая существенно сократит число смертельных [ДТП], снизит количество выбросов и загруженность дорог», — заметил старший партнер SoftBank Investment Advisers Майкл Ронен.

Как поясняет Bloomberg, для SoftBank инвестиции в Cruise — это часть масштабной стратегии, которая позволит японской корпорации расти в ближайшие 300 лет. Именно с этой целью глава SoftBank Масаеси Сон будет продлевать работу Vision Fund. Как только $100 млрд фонда иссякнут, компания создаст новый фонд, а за ним еще один. Суммарно Сон рассчитывает вложить в технологии будущего $880 млрд

Фонд предпринимателя пытается охватить все сферы — от ИИ до биотехнологий, от электронной коммерции до интернета вещей. Ранее Сон уже приобрел производителя процессоров ARM, а также инвестировал в Nvidia, разработчика виртуальных миров Improbable, сервисы такси Uber и Didi, стартапы WeWork и Slack, которые меняют подход к рабочим процессам. Также SoftBank приобрела производителя человекоподобных роботов Boston Dynamics.  

До инвестиций в GM робомобили составляли лишь незначительную долю футуристического инвестиционного портфеля SoftBank. При этом на родине компании в Японии беспилотники уже входят в государственную стратегию развития. Согласно новому плану экономического роста, к 2030 году каждый третий автомобиль в Японии будет оснащен системой автопилота третьего уровня автономности.