Инженеры МТИ «скрестили» альбатроса с парусником
Logo
Cover

Птица альбатрос — чудо природной биоинженерии. И не только потому, что считается среди суеверных моряков добрым знаком. Устройство длинных, заостренных крыльев этих птиц, достигающих в размахе 3,7 м, позволяет им ловить воздушные потоки и парить годами, прилагая минимум усилий и снижаясь только для того, чтобы поймать рыбу. При этом альбатросы плохо приспособлены для скоростных полетов, зато могут мигрировать без остановок на 10 000 км.

Изучив аэродинамику альбатросов, инженеры МТИ обнаружили, что птицы постоянно меняют высоту, ловя быстрые или медленные потоки воздуха. Разница в скорости воздушных потоков не так уж высока, но это позволяет им «переносить импульс», то есть, спустившись с более высокого и быстрого потока на более низкий и медленный, сбросить энергию из верхнего слоя на нижний, чтобы ускориться, не махая крыльями.

По словам ученых, тот же механизм и описывающая его математика лежат в основе движения парусников, который идет вперед, потому что находится на границе двух различных сред — воздушной и водной. Когда ветер наполняет паруса, его энергия передается в воду, и судно движется вперед.

Так у изобретателей появилась идея совместить альбатроса и парусник, в результате чего появился глайдер Albatross. Аппарат вести около 2,7 кг, размах крыльев сопоставим с живой птицей — 3 м, а похожий на нож киль опущен в воду.

Также он оснащен GPS, различными датчиками, автопилотом и ультразвуковым высотометром. При сильном ветре глайдер может подниматься в воздух и парить, а когда ветер стихает, снижается, опускает киль в воду и ускоряется снова. Испытания показали, что такое судно разгоняется до 20 узлов (37 км/ч) при силе ветра всего в 5 узлов (9,3 км/ч).

Изобретение будет представлено на конференции по робототехнике в Брисбене (Австралия), которая пройдет с 21 по 25 мая, пишет New Atlas.