Logo
Cover

Спустя 13 лет исследовательской работы ученые поставили точку в вопросе о роли эпигенетики в старении организма. Наконец, установлено, что независимо от генетического кода эпигенетические механизмы способствуют старению, а их коррекция обращает эти процессы вспять. В перспективе открытие означает появление возможности «перезагрузить» отдельный орган или весь организм для омоложения.

Под эпигенетикой подразумеваются процессы организации и регуляции ДНК. Например, механизмы включения и выключения генов. В настоящий момент в современной науке господствует теория, согласно которой старение возникает в результате накопления изменений в ДНК, мутаций, приводящих к дисфункции генов. Новая работа исследователей из США впервые демонстрирует, что нарушение эпигенетического баланса вызывает старение независимо от изменений самого генетического кода. Выводы опубликованы на сайте Гарвардского университета.

Эксперименты показали, что поломки эпигенома провоцируют старение у мышей, а возвращение его целостности путем «перезагрузки» обращают эти признаки вспять.

Чтобы прийти к этому выводу ученые имитировали у грызунов ускоренное старение, однако манипуляции не приводили к изменениям в кодирующих областях ДНК. В результате не возникало мутаций генов, однако был нарушен способ сворачивания ДНК.

«Наше исследование является первым, демонстрирующим эпигенетические изменения в качестве движущей силы старения у млекопитающих», — прокомментировал автор работы Дэвид Синклер. Получению этих доказательств предшествовали тринадцать лет упорной научной работы.

Результаты открывают новое понимание механизмов старения человека и новые терапевтические возможности.

Дело в том, что контролировать эпигенетические процессы намного проще, чем восстанавливать мутации ДНК, поэтому нацеливание на эти механизмы может упросить лечение возрастных заболеваний.

«Мы надеемся, что результаты станут поворотным моментом в нашей способности контролировать старение», — добавил Синклер. В перспективе должна появиться возможность омолаживать отдельный орган или организм целиком, чтобы обеспечить профилактику или лечение болезни, надеются авторы.

Согласно недавнему исследованию, простым способом профилактики возрастных изменений может быть оптимальный питьевой режим. Ученые показали, что потребление воды снижает риски хронических заболеваний и замедляет старение.