Logo
Cover

Три года назад проект Breakthrough Listen доложил о полном отсутствии каких-либо следов внеземных цивилизаций в 1300 с лишним звездных системах на расстоянии 160 световых лет от Земли. Но Вселенная намного больше, и методы поиска тоже еще не исчерпаны. Новый проект — MeerKAT — попробует в следующие два года найти следы развитых цивилизаций на расстоянии 250 световых лет, просканировав на предмет наличия техносигнатур примерно 260 тысяч звездных систем. Начнут с Проксима Центавра.

«Я очень рада участвовать в поисках техносигнатур с помощью одного из самых чувствительных телескопов в мире, — сказала научный сотрудник проекта MeerKAT Черри Нг. — MeerKAT даст нам возможность обнаружить передатчик наподобие самых ярких радиомаяков Земли на расстоянии 250 световых лет».

Зона охвата телескопа включает около 260 000 звезд. Возможности проекта не ограничиваются этой дистанцией, ее можно увеличить, но вероятность выявления четкого сигнала будет существенно ниже.

Проект SETI, возникший в середине прошлого века для поиска сигналов внеземных цивилизаций, теперь редко получает государственное финансирование, пишет Universe Today. После завершения проекта Микроволнового обзора неба с высоким разрешением (HRMS) в 1993 году NASA по большей части избегает участия в SETI, ставя под сомнение методы и задачи проекта. Но есть и другие заинтересованные лица. Например, предприниматель Юрий Мильнер, который занялся финансированием одного из проектов SETI в последние годы — Breakthrough Listen.

В распоряжении проекта находятся, в частности, радиотелескоп Грин-Бэнк в США и обсерватория Паркс в Австралии. MeerKAT — еще одно приобретение. Это массив из 64 тарелок, способный наблюдать за участком неба в 50 раз большим, чем Грин-Бэнк. Он отлично подходит для того, чтобы слушать соседние галактики, а программное обеспечение позволяет вести наблюдения в «режиме симбионта», не мешая исследованиям других астрономов. Для комбинирования данных, полученных 64 тарелками, будет задействован суперкомпьютер.

Одной из первых целей сотрудников проекта MeerKAT станет Проксима Центавра, соседняя звездная система с двумя планетами в зоне обитаемости.

Летом этого года китайский радиотелескоп «Тьяньян», также известный как Sky Eye, засек сигнал, который мог бы исходить от инопланетной цивилизации. Однако, скорее всего, это были всего лишь помехи от земных радиоисточников, считает Дэн Вертимер, специалист из программы SETI.