Logo
Cover

Суд огласил приговор бывшей любимице Кремниевой долины, 38-летней Элизабет Холмс, основательнице нашумевшего биомедицинского стартапа, оценка которого достигла в какой-то момент $9 млрд, тогда как на самом деле у него не было ни продукта, ни даже прототипа технологии. Несмотря на то, что она летом родила и уже ждет второго ребенка, ей придется провести за решеткой 135 месяцев. Суд решил, что вместе со своим экс-бойфрендом и по совместительству президентом Theranos Холмс много лет намеренно вводила в заблуждение инвесторов.

На заседании суда в этом году присяжные признали Холмс виновной в трех случаях мошенничества и одном случае сговора для осуществления мошенничества, сообщает Verge. Обвинение требовало назначить ей наказание в виде тюремного заключения сроком 15 лет и выплаты $800 с лишним млн пострадавшим.

Однако адвокаты Холмс предоставили на 82 листах аргументы, почему их подзащитная должна понести намного более легкое наказание — всего 18 месяцев домашнего ареста и общественных работ. В довесок были предоставлены свыше сотни писем в поддержку предпринимательницы, но в итоге этого оказалось недостаточно, чтобы избежать реального длительного срока.

Элизабет Холмс возглавляла компанию, которая обещала совершить революцию в медицине, создав технологию проведения более 240 различных анализов по одной капле крови. Theranos была основана в 2003 году, а к 2014 году стартап оценивали в $9 млрд. Состояние самой Холмс достигло $4,5 млрд.

Первый миллиард долларов Холмс должна была заработать для инвесторов в 2015 году, но, как выяснилось, никаких прорывных разработок у нее не было. В том же году появилась первая статья, разоблачающая Theranos. Журналистам Wall Street Journal стало известно, что аппарат по анализу крови Theranos основан на заимствованной технологии и не обладает заявленными функциями. Рыночная стоимость компании резко упала, большинство сотрудников было уволено.

В ходе следствия выяснилось, что Холмс и Санни Балвани, президент компании и технический директор, договорились ввести в заблуждение инвесторов. Балвани также был признан виновным в ходе отдельного разбирательства в 10 случаях мошенничества и двух случаях сговора. В отличие от Холмс, он обманывал не только инвесторов, но и пациентов. Приговор ему будет вынесен 7 декабря.

Дело Theranos больно ударило по всей биотех-отрасли. Сразу после скандала выводить инновационные устройства для анализа крови на рынок было слишком рискованно, и лишь через несколько лет отрасль начала восстанавливаться — но предприниматели-визионеры стали гораздо скромнее.