Logo
Cover

За последние годы в поле зрения астрономов, наблюдающих за Солнечной системой, попали два объекта, прибывших из межзвездного пространства: так и не идентифицированный точно Оумуамуа и комета 2I/Борисова. Несомненно, будут и еще. Чтобы тщательнее их изучить, нужно вовремя посылать на перехват исследовательский зонд. Международная команда ученых описала, как может выглядеть такая миссия.

Повышенный интерес межзвездные объекты вызывают оттого, что они странные. Если комета Борисова вела себя как и положено комете, то Оумуамуа поставила астрономов в тупик и даже позволила предположить в ней космический корабль инопланетян. Так это или нет, осталось неизвестно, потому что объект слишком быстро покинул Солнечную систему, и отправить аппарат для его изучения земляне не успевали. Но было бы хорошо подготовиться к будущим визитам.

Для этого, в первую очередь, нужно вовремя их заметить. Этим уже занимается обсерватория им. Веры Рубин (LSST), телескоп которой может увидеть в год от одного до десяти межзвездных объектов такого же размера, как Оумуамуа. Среди них можно будет выбрать подходящую кандидатуру для детального исследования, пишет Universe Today.

Лучше всего для миссии по перехвату межзвездного объекта держать наготове зонд в точке Лагранжа L2 в системе Солнце — Земля. Преимуществ тут несколько: крайне малый расход топлива (а ждать аппарату, возможно, придется годами), возможность быстрого старта. В этом ему должен помочь еще один аппарат, расположенный в L2 — 1,5-метровый телескоп TSO NASA, который должен работать в связке с другим, расположенным в точке L1 системы Земля — Луна. Вместе они смогут быстро сделать снимки любого межзвездного объекта, вошедшего в Солнечную систему и точно рассчитать его траекторию.

Следующий шаг — добраться до объекта перехвата. Некоторые из них будут, увы, вне досягаемости с точки зрения орбитальной механики. Но, по расчетам авторов идеи, шанс обнаружить подходящий межзвездный объект размером с Оумуамуа с возможностью его перехвата исследовательским зондом равен 85%.

Как только зонд достигнет объекта, он проведет сканирование, в том числе, полную спектроскопию состава. Это позволит получить ответы на многие вопросы, в том числе, о происхождении межзвездного странника.

Идея устроить засаду на необычный объект пришла в голову и специалистам ESA. Новая стратегия позволит разместить роботизированный космический аппарат в точке Лагранжа, поджидая комету, летящую из облака Оорта. Британская компания Thales Alenia Space возглавит предварительные исследования, необходимые для реализации этой программы.