Logo
Cover

Ученые обнаружили, что в головном мозге пожилых людей с хорошей памятью есть уникальные крупные нейроны, которые, вероятно, присутствуют с рождения и защищают от деменции. Открытие указывает на новые стратегии профилактики болезни Альцгеймера и раскрывает ранее неизвестные особенности старения организма.

В исследовании команды из Северо-Западного университета приняли участие добровольцы из программы SuperAging — они были старше 80 лет и обладали хорошей памятью, соответствующей людям на 20-30 лет моложе их. Ученые стремились понять особенности головного мозга долгожителей, защищающие их от развития нейродегенерации.

Особое внимание удалялось изучению энториальной коры головного мозга, которая состоит из шести слоев нейронов, участвует в функции памяти и одной из первых поражается на фоне развития болезни Альцгеймера.

Оказалось, что у долгожителей с хорошей памятью в энториальной коре головного мозга присутствовали уникальные крупные здоровые нейроны, которых не было у более молодых участников из группы контроля.

Кроме того, у этих нейронов не было признаков наличия белков тау, характерных для нейродегенерации.

Ученые считают, что эти супернейроны присутствуют в головном мозге с рождения. Между тем пока не ясно, почему это происходит и как именно долгожители сохраняют целостность нейронов. В дальнейших исследованиях планируется выяснить, какие химические, метаболические или генетические особенности влияют на сохранность клеток.

Понимая причины уникальности головного мозга долгожителей, авторы надеются разработать на их основе терапевтические стратегии для профилактики и лечения деменции.

Ранее другие ученые представили экспериментальный препарат, который обладает потенциалом в лечении нейродегенерации — в доклинических экспериментах он за несколько дней омолодил мозг мышей.