Logo
Cover

По статистике, переработке подвергается только каждая третья пластиковая бутылка, выброшенная в мусор. А если даже ее переработают, то лишь в одном случае из пяти она превратится в новую бутылку. Третьей жизни у нее уже не будет, потому что пластмасса окончательно потеряет свои свойства. Специалисты из Университета штата Колорадо нашли способ повторного использования пластика в третий, десятый и даже сотый раз.

В недавно опубликованной статье журнала Nature Chemistry авторы, химики из США, показали, что возможно разложить на составляющие термореактивную пластмассу — твердый пластик, который обычно используют в аэрокосмической промышленности и микроэлектронике, на составные части, из которых затем можно получить точно такой же тип пластмассы без потери существенных свойств, пишет ZME Science.

В обычном цикле переработки пластиковые отходы механически крошат в порошок, который затем сжигают или погружают в раствор, содержащий бактериальные ферменты, растворяющие массу на еще более мелкие части. После температурной обработки эти хлопья идут на создание новой продукции.

Однако при этом с каждым циклом переработки качество пластмассы падает, пока она не становится полностью непригодной для повторного использования. Это значит, что пластиковую бутылку из-под воды обычно нельзя превратить в новую бутылку для воды. Из нее сделают пакет или полимерную ткань, которые смогут стать разве что дешевым пластмассовым стройматериалом.

Чжан Вэй и его коллеги нашли другой, динамический и обратимый путь переработки пластмассовых отходов: расщепление полимеров на отдельные мономеры. В прошлом его тестировали на отдельных типах твердых пластмасс, но не применяли для широкого спектра пластика.

По мнению ученых, он вполне может быть адаптирован под современные технологические процессы на перерабатывающих заводах. Кроме того, с его помощью можно создавать новые виды материалов, обладающих свойствами современного пластика.

Команда из Федеральной политехнической школы Лозанны в США (EPFL) разработала новый биоразлагаемый материал, способный заменить популярный вид пластика. Используя несъедобные части растений, ученые изготовили прочное вещество с высокой устойчивостью к температурным перепадам.