Logo
Cover

Пластмасса — символ современной промышленности и растущая угроза окружающей среды. Ее микрочастицы встречаются на дне океанов и на вершинах гор, в растениях и крови человека. В поисках решения проблемы загрязнения природы пластиковыми отходами ученые из США разработали новый биоразлагаемый материал, который должен заменить обычную пластмассу.

Согласно исследованию 2010 года, ежегодно в океан попадает 8 млрд тонн пластиковых отходов. Из-за этого нарушается морская экосистема. Попавшая в воду пластмасса не уничтожается полностью, а разлагается на крошечные микрочастицы, которые останутся в океане на протяжении столетий.

Ученые из Калифорнийского университета в Сан-Диего работают над созданием новых полиуретановых материалов, способных разлагаться в природных условиях. В ходе проведенных испытаний они обнаружили, что ряд морских организмов, колонизирующих полиуретановую пену, может разобрать ее на составляющие химические вещества, которыми они и питаются. Эти микроорганизмы — смесь бактерий и грибов — широко распространены в морской среде, пишет Science Daily.

«Мы показали, что абсолютно возможно сделать высококачественную пластмассу, которая также разлагается в океане. Пластик не должен попадать в океан, но если уж так вышло, этот материал может стать пищей для микроорганизмов, а не мусором и микропластиком, который вредит морским обитателям», — сказал Стивен Мейфилд, один из исследователей.

Опыты с привлечением специалистов по химии полимеров показали, что пена из нового пластика под действием приливной динамики волн начинает разрушаться уже через четыре недели. Микроорганизмы, которые заселяли пластмассу и поглощают ее, встречаются по меньшей мере в шести прибрежных регионах вокруг Сан-Диего.

Команда из Федеральной политехнической школы Лозанны разработала недавно новый биоразлагаемый материал, способный заменить популярный вид пластика. Используя несъедобные части растений, ученые изготовили прочное вещество с высокой устойчивостью к температурным перепадам. Характеристики нового материала соответствуют обычному пластику, но при этом он легко подвергается химической переработке и разлагается в окружающей среде до безвредных сахаров.