Logo
Cover

Отсутствие у Neuralink прикладного результата в разработке нейроинтерфейса вынудило Илона Маска обратиться к более успешному в этом стартапу Synchron. По данным Reuters, предприниматель связался с основателем Synchron Томасом Оксли и предложил ему инвестиции в его проект. Подробности возможной сделки пока не раскрываются. Инсайдеры предполагают, что интерес Маска связан с неудачами его собственной компании — Synchron уже вживляет свои технологии реальным пациентам, в то время как Neuralink лишь готовится к клиническим испытаниям на людях и не факт, что они когда-нибудь начнутся.

Четыре источника Reuters на условиях анонимности сообщили, что Илон Маск и Томас Оксли обсудили возможные инвестиции — глава Neuralink планирует поддержать исследования и будущие проекты Synchron. При этом один из информаторов отметил, что в Synchron еще не решили, примет ли компания эти инвестиции, поскольку переговоры находятся на ранней стадии. Что Маск хочет получить в обмен на финансовую поддержку, также пока неизвестно.

Neuralink и Synchron —  идейно близкие стартапы, которые сильно отличаются по достигнутым результатам. Обе компании были основаны в 2016 году, и обе позиционируются как предприятия на стыке биологии, фармацевтики и передовых технологий. Neuralink и Synchron разрабатывают нейроинтерфейсы — миниатюрные электронные системы, которые вживляются в головы пользователей и позволяют управлять различной электроникой с помощью «силы мысли».

Synchron уже добилась в этой области серьезного прогресса. Компания быстро получила ряд лицензий, чтобы перейти от испытаний на мышах и приматах к тестированию своих чипов на людях, и еще в прошлом году вживила первые нейроинтерфейсы четырем жителям Австралии. Позднее, уже в этом году, Synchron стала первой частной компанией, которая провела аналогичную процедуру в США.

Благодаря последней операции Synchron пациент из Нью-Йорка, страдающий от бокового амиотрофического склероза, теперь может управлять силой мысли своим компьютером. В частности, он может переключать вкладки веб-браузера, просматривать электронную почту, набирать текст и отправлять сообщения.

Что касается Neuralink, то у компании Илона Маска дела идут не очень хорошо. В ходе презентации 2019 года предприниматель заявил, что его стартап получит все необходимые лицензии к концу 2020 года. В том году Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA) отказало Neuralink в сертификате, поэтому Маску пришлось перенести испытания на этот год. Учитывая, что публичных заявлений от компании до сих пор не поступало, судя по всему, Neuralink так и не смогла пройти проверку со стороны регуляторов.

В дополнение Neuralink столкнулась с трудности на стадии испытаний — серия неудачных экспериментов вынудила разработчиков усыпить восемь подопытных обезьян. Кроме того, за последние два года Neuralink лишилась практически всех основателей — только двое из восьми соучредителей остались в компании, также уволились ключевые научные и инженерные сотрудники. На данный момент в штате топ-менеджеров Neuralink числится лишь сам Маск и инженер по имплантации Донджин «DJ» Сео.