Logo
Cover

Ученые выяснили, что напряженная умственная деятельность вызывает чувство усталости за счет избыточного накопления определенной сигнальной молекулы в головном мозге. Это понимание предлагает новые стратегии для изучения когнитивной усталости и раскрывает множество вопросов относительно режима для оптимального отдыха и восстановления.

После длительной умственной работы у многих людей возникает желание лечь на диван, чтобы, наконец, отдохнуть. Ученые из Франции установили, что это может быть физиологической реакцией на напряженную умственную деятельность. Результаты их исследования, опубликованные в Nature, связывают когнитивную усталость с изменениями в метаболизме мозга.

Выводы основаны на результатах эксперимента с 40 участниками, 24 из которых в течение шести часов решали сложные задачи, а остальные работали с аналогичными, но более легкими заданиями. Все время эксперимента ученые отслеживали уровни глутамата в латеральной префронтальной коре — области мозга, которая играет ключевую роль в когнитивном контроле. Глутамат — важная сигнальная молекула головного мозга, которая важна для его работы, однако в избыточном количестве может нарушать работу мозга.

Добровольцы из группы с более сложными заданиями продемонстрировали большее накопление глутамата. Имея выбор между немедленным небольшим денежным вознаграждением и более крупным, но в течение нескольких месяцев, они с большей вероятностью склонялись к первому варианту, хотя еще в начале дня думали иначе.

Другими словами, происходило снижение когнитивного контроля, которое обычно приводит к более импульсивным решениям.

Эти важные результаты позволяют связать когнитивную усталость с нейрометаболизмом, объясняют авторы. Кроме того, они раскрывают множество вопросов относительно режима отдыха. В дальнейших исследованиях они планируют выяснить, полезен ли для этого сон, а также какие перерывы в работе следует считать оптимальными для восстановления работы мозга.

В другом исследовании ученые показали, что одна молекула регулирует степень тревожности мозга. И это не дофамин. Полученные результаты полностью изменили представление ученых о работе мозга.