Logo
Cover

Комиссия по ядерному регулированию (NRC) США сообщила о завершении процесса сертификации первого ядерного реактора, разработанного частной компанией. Реактор, спроектированный компанией NuScale, успешно прошел все тесты и имеет целый ряд уникальных характеристик: прежде всего он модульный, что позволяет достаточно просто собирать несколько реакторов в кластеры, а еще он собирается конвейерным методом на фабрике, откуда полностью готовый к работе доставляется заказчику на место эксплуатации.

Модульные мини-реакторы обладают, по мнению Ars Technica, рядом преимуществ перед большими. Они существенно дешевле, их можно собирать в цехах и транспортировать до места работы в готовом виде, что значимо облегчает установку. Вдобавок, в их конструкции предусмотрена система пассивной безопасности, когда при возникновении проблем реактор отключается самостоятельно, без вмешательства оператора.

Многие малые модульные конструкции основаны на технологиях, отличных от обычных ядерных реакторов, например, в них используется в качестве топлива расплавы солей. Однако у NuScale более консервативный подход: топливные стержни и кипящая вода, которая вращает турбину генератора. В случае неполадок стержни остановят цепную реакцию деления с помощью резервного двигателя, а клапаны смогут безопасно вывести воду через внешнюю оболочку и направить жидкость в охлаждающий бассейн.

Процесс сертификации реактора начался в 2016 году, а в 2020-м конструкция была одобрена в ходе оценки безопасности. Теперь комиссия опубликовала на своем сайте документ, предписывающий выдать компании NuScale окончательное разрешение на производство модульных реакторов нового типа. Как только сертификат будет выдан, конструкцию можно будет использовать на территории США.

Компания создала две версии модульного мини-реактора. Обе установки запечатаны в стальном корпусе, каждый из которых имеет 23 метра в длину и 4,5 метров в ширину. Первая модель производит 50 МВт энергии, а вторая 60 МВт. Судя по документу, сертификацию проходит первая версия в конфигурации из 12 модулей, дающих в сумме приблизительно 600 МВт электричества.

В конце 2020 года NuScale опубликовала результаты нового исследования, оценивающего экономическую эффективность одного модуля ядерного мини-реактора, испытаниями которых компания занималась в Айдахо. Результаты показали, что модуль способен вырабатывать из воды почти 50 тонн водородного топлива в день.