Logo
Cover

По данным Европейского космического агентства, на орбите Земли сейчас находится около 32 000 обломков и прочего мусора диаметром более 10 см, не считая миллионов мелких кусочков. Они представляют постоянную угрозу для МКС и усложняют работу растущих созвездий спутников. Для того чтобы смоделировать последствия столкновения с этими объектами, канадские инженеры построили Взрывную пусковую установку, которая разгоняет снаряды до 36 000 км/ч.

Как объяснили разработчики, оболочка МКС достаточно крепкая, чтобы выдержать столкновение с объектами менее 1 см в диаметре. В случае более крупных объектов предусмотрены маневры уклонения. Но опаснее всего объекты диаметром от 1 до 10 см, потому что их сложнее всего отследить.

Таких объектов на низкой околоземной орбите, вероятно, десятки тысяч, а их реальная угроза не до конца ясна. Хотя компьютерное моделирование дает определенные результаты, есть основания сомневаться в ее точности. Эксперимент дал бы большую уверенность, особенно на скорости 10 км/с и выше, пишет Universe Today.

«Статистически, наиболее вероятное столкновение может произойти примерно на скорости 11 км/с, — добавил он. — Хотя орбитальная скорость на низкой околоземной орбите 8 км/с (поскольку различные объекты находятся на разных углах наклона), скорее всего удар случится сбоку на 11 км/с», — говорится в статье научного журнала Shock Wave. При этом лабораторные испытания до сих пор ограничивались пусковыми установками, которые разгоняли снаряд только до 8 км/с.

Пусковая установка, разработанная специалистами из Университета Макгилла и Королевского военного колледжа Канады длиной около метра и диаметром 8 мм. Она заправляется сжатым газообразным гелием, находящимся под давлением в 5 ГПа. Этого хватает, чтобы выпустить снаряд из магния весом 0,36 г. Это соответствует характеристикам микрообъектов диаметром от 1 мм до 1 см, которые вращаются вокруг Земли со скоростью до 8 км/с.

Один из вариантов борьбы с космическим мусором предложил бывший инженер NASA. Вместе со своими студентами он разрабатывает парус, способный замедлить движение спутника и постепенно спустить его в атмосферу. Это решит проблему обломков на «популярных» орбитах.