Logo
Cover

Лабораторный эксперимент показал, что марсоходам следует бурить отверстия на глубину минимум двух метров, чтобы найти какие-то следы жизни, поскольку ионизирующее излучение из космоса сравнительно быстро разрушает малые молекулы, такие как аминокислоты. При этом все севшие на планету миссии марсоходов способны бурить Марс всего на несколько сантиметров, что означает, что какие-либо признаки жизни они в принципе обнаружить не способны.

Плотная атмосфера Земли и магнитное поле защищают ее от космического излучения. В молодости у Марса тоже все это было, и есть свидетельства того, что на поверхности планеты существовали моря и реки с жидкой водой. Следовательно, могли быть и какие-то формы жизни, следы которых могли сохраниться в виде органических молекул, таких как аминокислоты, пишет Phys.org.

Смешав разные типы аминокислот с кварцем, гидроокисью кремния или кварцем и перхлоратом для имитации марсианских почв, исследователи запечатали образцы в вакуумных камерах. Некоторые образцы содержались при комнатной температуре, другие охлаждались до более привычных для Марса -55 градусов Цельсия. И их все обрабатывали различными уровнями гамма-излучения для имитации доз космической радиации.

«Наши результаты указывают, что аминокислоты разрушаются под действием космических лучей на поверхности Марса, камнях и реголите, намного быстрее, чем считалось ранее, — сказал Александр Павлов из Центра космических полетов им. Годдарда. — Современные миссии марсоходов бурят на глубину двух дюймов (около пяти сантиметров). На такой глубине, чтобы полностью уничтожить аминокислоту, потребуется всего 20 млн лет. Перхлораты и вода увеличивают скорость разрушения еще больше».

Период в 20 млн лет — относительно короткий срок, ведь ученые ищут на поверхности свидетельства древней жизни, которой миллиарды лет. Тогда, когда Марс был больше похож на Землю.

Главный конструктор «Тяньвэнь-1», автоматической межпланетной станции, которая приступила к изучению Марса в 2021 году, представил новую программу КНР по возвращению образцов, собранных на планете спускаемым аппаратом «Чжучжун». Если все пройдет как задумал Сунь Цзэчжоу, миссия начнется в конце 2028 года, а на Землю образцы попадут в июле 2031 года.