Logo
Cover

Однажды добыча полезных ископаемых в космосе станет возможной, выгодной и даже необходимой. До этого еще далеко, но ученые уже размышляют, как это осуществить. В новой статье исследователи из США предлагают использовать в качестве базы для разработки месторождений орбиту Марса и спутник Фобос.

С начала 2000-х идея добычи ископаемых на астероидах стала набирать обороты вместе с развитием космонавтики. Частные компании начали посылать зонды на орбиту Земли, аналитики — оценивать стоимость того или иного небесного тела. В 2015 году конгресс США разрешил американским компаниям разрабатывать астероиды и прочие небесные тела, невзирая на действующий Договор о космосе, который запрещает устанавливать права собственности на любые космические объекты. Компания Asteroid Mining Corp. изготовила робота SCAR-E для этих целей.

Первая волна ажиотажа вокруг этой темы улеглась, но идея продолжает бередить умы, учитывая колоссальную ценность астероидов и сокращение запасов некоторых материалов, необходимых для современных технологий, рассказывает Universe Today. Однако трое ученых из Университета штата Висконсин считают, что околоземные астероиды — неподходящая цель. Их количество и ценность ограничены. Рано или поздно мы созреем для того, чтобы разрабатывать небесные тела, вращающиеся в основном поясе между Марсом и Юпитером. Запас ресурсов там неисчерпаемый. Один астероид Давида, средний диаметр которого около 300 км, может стоить 27 квинтильонов долларов США.

Главная проблема, по мнению авторов статьи, энергия, необходимая для достижения пояса астероидов и полетов между ними. Зато имеется альтернатива — орбита Марса, на которой можно обустроить базу для геологической разведки и добычи. Как следует из расчетов, проведенных учеными, полеты оттуда потребуют значительно меньше энергии, чем с околоземной орбиты.

Спутник Марса Фобос может стать удобным плацдармом для размещения оборудования по переработке руды. Он обладает характеристиками, способствующими добыче полезных ископаемых, обладает определенной силой притяжения и защитой от излучения.

Разумеется, потребуется сначала построить саму базу на орбите Марса — оценка расходов на это предприятие не входила в задачи авторов исследования. Возможно, этим займутся другие команды.

Американский стартап Astroforge хочет стать первой на Земле компанией, которая освоит на практике добычу полезных ископаемых в космосе. Стартап работает над технологией добычи ресурсов из астероидов диаметром от 20 метров до 1,5 километров и обещает продемонстрировать ее на околоземной орбите уже в 2023 году.