Logo
Cover

Менее 36 часов понадобилось частной космической компании на то, чтобы осуществить три запуска ракет Falcon-9. SpaceX вывела на орбиту более полусотни новых спутников для своего созвездия Starlink, один военный спутник для Германии, а последняя миссия вообще оказалась крайне подозрительной. Попутно один из носителей установил очередной рекорд по числу совершенных стартов.

Первой 18 июня в 00:09 по местному времени запустила двигатели двухступенчатая ракета SpaceX с космодрома им. Кеннеди во Флориде, которая вывела на орбиту 53 спутника Starlink. После запуска первая ступень успешно вернулась, сев на плавучую платформу. Для этой ступени это был тринадцатый по счету старт и посадка — абсолютный рекорд на данный момент для ракет Falcon-9.

Второй старт состоялся в тот же день в 10:19 утра с площадки военно-воздушной базы Вандерберг в Калифорнии. На этот раз Falcon-9 вывела на орбиту немецкий военный спутник, построенный Airbus для замены системы SAR-Lupe. Позже военное ведомство Германии подтвердило успешный контакт с четырехтонным аппаратом. Носитель также успешно вернулся на космодром.

Последний и, как пишет Space News, таинственный запуск произошел 19 июня в 12:27 дня с мыса Канаверал. Единственным грузом, о котором стало известно, был Globalstar FM15, запасной спутник для спутникового оператора Globalstar. Однако определенные аспекты миссии позволяют предположить, что в верхней ступени было что-то еще.

Об этом свидетельствуют и необычное троекратное включение двигателей верхней ступени, и посадка носителя на плавучую платформу, хотя малый вес спутника Globestar позволял носителю вернуться на стартовую площадку. Кроме того, как стало известно, большую часть стоимости производства и запуска спутника FM15 оплатил некий анонимный клиент. Он же профинансировал почти полностью 17 новых спутников, которые Globetstar заказала у канадской компании MDA в феврале.

В марте этого года ракета Falcon 9 впервые вывела на орбиту 53 спутника Starlink общей массой более 16 тонн. Никогда прежде Falcon 9 не взлетал с таким грузом. Кроме того, для носителя B1051 это стал двенадцатый полет за последние три года.