Logo
Cover

Ученые из Техасского университета в Остине разработали революционную по своей простоте и дешевизне технологию получения питьевой воды. Это гелевая пленка, которая вытягивает воду даже из сухого воздуха. При низкой влажности в 30% система производит по 13 литров воды в день, используя при этом один килограмм геля, сообщает New Atlas. При этом добыча воды не требует электричества, сменных фильтров и чего-либо еще. При массовом производстве стоимость 1 кг геля не превысит 2 долларов.

Технология состоит из двух распространенных ингредиентов: целлюлозы, получаемой из клеточных стенок растений, и конжаковой камеди, широко используемой пищевой добавки. Эти компоненты образуют гелевую пленку, которая поглощает воду из воздуха, а затем выделяет ее по мере необходимости. Вода, получаемая во время работы этой системы, не содержит вредных химикатов и полностью пригодна для питья. Процесс предполагает, что пористая структура притягивает воду, которая конденсируется из воздуха вокруг нее, в то время как целлюлоза превращается в гидрофобное покрытие и высвобождает чистую жидкость.

По словам разработчиков, производство самого гелия не требует больших затрат. Основные ингредиенты смешиваются и заливаются в форму, где они затвердевают в течение двух минут. После этого материал подвергается сублимационной сушке, после чего вынимается из формы и может использоваться для генерации воды. Дополнительная особенность — гелевая пленка может быть любой формы, поэтому подойдет для разных отраслей и сценариев использования.

«Наша работа посвящена созданию практических решений, которые люди могут использовать для получения воды в самых жарких и засушливых местах на Земле. Эта система может позволить миллионам людей, не имеющих постоянного доступа к питьевой воде, иметь дома простые водогенерирующие устройства, которыми они могут легко управлять», — заявил руководитель исследования профессор Гуйхуа Ю.

В ходе испытаний технология смогла выжать из воздуха рекордное количество воды. При относительно низкой влажности — в 30% — гелевая пленка генерирует по 13 литров воды в день, а при экстремально низкой — около 15%, что ниже, чем в некоторых пустынях — более 6 литров в день. Эти показатели выше, чем у аналогичных систем, разработанных в прошлом году в Калифорнии и Массачусетсе.

Авторы также отметили, что эффективность новой пленки может вырасти еще сильнее. Для этого потребуется увеличить толщину конструкции, прибавив к ней несколько дополнительных абсорбирующих слоев. По подсчетам ученых, такой материал можно производить массово при средней стоимости в $2 за килограмм.