Logo
Cover

После почти 13,8 млрд лет непрерывного расширения Вселенная может остановиться, а затем потихоньку начать уменьшаться в размерах, пишут ученые. Смоделировав поведение темной энергии на основании последних наблюдений, они предположили, что эта сила природы — не константа, а квинтэссенция, которая со временем может иссякнуть.

Как установили исследователи, даже несмотря на то, что расширение Вселенной нарастало миллиарды лет, сила отталкивания темной энергии может ослабевать, пишет Life Science. Согласно этой модели, ускорение Вселенной может внезапно прекратиться в ближайшие 65 млн лет. Затем, в течение 100 млн лет, этот процесс окончательно остановится, и начнется эра медленного сокращения, которая завершится через миллиарды лет смертью времени и пространства. После чего, возможно, произойдет новое рождение.

Все это может случиться «на удивление» быстро, сказал один их авторов работы Пол Стейнхард, директор Принстонского центра теоретических наук при Университете Принстона. — 65 млн лет тому назад астероид Чикшулуб упал на Землю и уничтожил динозавров. По хронологии космоса 65 млн лет — это очень мало».

С 1990-х астрономы знают, что Вселенная постоянно расширяется, причем ускоренно, и объясняют этом процесс темной энергией. Но хотя она составляет приблизительно 70% массы-энергии Вселенной, ее свойства остаются загадкой. Эйнштейн предположил, что темная энергия — космологическая постоянная, неизменная форма энергии, вплетенная в ткань пространства-времени. Если это так, то расширение Вселенной никогда не прекратится.

Однако существует и другая гипотеза, по которой темная энергия не константа, а сущность — динамическое поле, меняющееся со временем. Стейнхард был одним из авторов этой гипотезы, выдвинутой в 1998. В отличие от константы, квинтэссенция может быть отталкивающей или притягивающей, в зависимости от соотношения кинетической и потенциальной энергии. В последние 14 млрд лет она была отталкивающей, но, как вычислили ученые, так будет продолжаться не вечно.

Проведенное моделирование показало, что со временем темная энергия ослабевает, ее антигравитационные свойства исчезают, и она переходит в нечто более похожее на обычную материю. По этому сценарию скорость расширения Вселенной уже начала падать. Вскоре оно окончательно остановится, а потому темная энергия станет притягивающей, то есть вся Вселенная начнет сокращаться.

Впрочем, несмотря на научную достоверность гипотезы, пока у ученых нет возможности доказать реальность квинтэссенции или замедления расширения Вселенной.

В прошлом году датские ученые выдвинули новую гипотезу, которая наделила темную материю необычными магнитными свойствами. В таком виде она объясняет наблюдаемое расширение и при этом не требует существования темной энергии.