Logo
Cover

До сих пор ученым было непросто наблюдать изменения в гидрологическом цикле, поскольку около 80% осадков и испарений происходит над океаном. Исследователи из Университета Нового Южного Уэльса (Австралия) изучили изменения объемов соли в океане и вычислили процент пресной воды, которая движется с экваторов к полюсам с 1970 года. Результаты показали, что реальные изменения круговорота воды в природе в 2-4 раза сильнее, чем предсказывают существующие модели.

Трудно переоценить важность гидрологического цикла — постоянного оборота пресной воды от испарения влаги из рек и озер до ее выпадения в виде осадков — для всего живого на Земле. Однако рост среднегодовой температуры сделал систему более склонной к предельным проявлениям: вода из засушливых регионов стремится к влажным, способствуя одновременно и засухам, и наводнениям. Исследователи впервые оценили масштабы этих изменений.

«Движение пресной воды из теплых зон в холодные образует львиную долю оборота воды. Наши результаты рисуют картину более существенных изменений, происходящих с глобальным гидрологическим циклом», — сказал Таймур Сохаил, главный автор статьи, вышедшей в журнале Nature.

Ученые проанализировали три комплекта данных, охватывающих период с 1970 по 2014 год. Но вместо того, чтобы заниматься непосредственным наблюдением за осадками над океанами, они сфокусировались на более неожиданном аспекте: насколько соленой была вода в каждом регионе, пишет Sience Daily.

В теплых регионах пресная вода испаряется, оставляя соль, и океан становится более соленым. Затем она переносится в виде облаков к более холодным регионам планеты, где выпадает дождем, делая океан менее соленым. Другими словами, проследив эту закономерность, можно выявить масштаб изменений круговорота воды в природе.

Между 1970 и 2014 с экватора к полюсам переместилось в 2–4 раза или на 46–77 тысяч кубических метров пресной воды больше, чем должно по имеющимся расчетам. Это около 18–30 см воды из тропических и субтропических регионов.

Сравнив эти выводы с 20 различными климатическими моделями, ученые обнаружили, что все они недооценивают изменения в гидрологическом цикле. Это значит, что мы неверно представляем себе реальное воздействие климатических изменений на осадки.

Проанализировав данные строительства около 39 миллионов водозаборных скважин по всему миру, американские экологи пришли к неутешительным выводам: доступ к питьевой воде станет сложнее, планета не успевает ее восполнять в прежних объемах.