Logo
Cover

Швейцарский стартап Destinus SA, основанный предпринимателем Михаилом Кокоричем, привлек $29 млн инвестиций на разработку водородного сверхзвукового самолета. Предполагается, что автономный дрон сможет доставлять грузы между континентами, поднимаясь на высоту более 50 км, и развивать скорость до 15 Махов или 17,8 тыс. км/ч. Из Европы до Австралии он сможет долетать менее, чем за 2 часа. Стартап планирует заняться сперва грузовыми перевозками, а позднее перейти к пассажирским.

Гиперплан Destinus будет «сочетать технологические преимущества космопланов с простой физикой глайдеров для создания летательного аппарата, отвечающего требованиям гипервзаимосвязанного мира», сообщает стартап. Проще говоря, станет совершать грузовые авиаперевозки между Европой и Австралией всего за пару часов, работая на чистом жидком водороде.

Полностью автономный дрон станет взлетать с обычных взлетно-посадочных полос аэропортов и подниматься на высоту более 50 км, где будет разгоняться уже до гиперзвуковой скорости. В интервью изданию DroneTalks Кокорич объяснил, что добиться этого можно с помощью турбореактивного двигателя первой ступени, который запустит вторую ступень — реактивный двигатель, способный разогнать самолет уже до 13–15 Махов на большой высоте, где сопротивление воздуха ниже.

«Нам нужно разогнать аппарат до очень высоких скоростей с помощью ракетного двигателя, — сказал Кокорич. — Поэтому нам надо потратить больше энергии на разгон. Но поскольку мы летим в десять раз быстрее на крайне большой высоте, где в десять раз меньше воздуха, чем на 10 км, наши гравитационные потери и аэродинамические потери будут небольшими. И все становится очень привлекательным. Фактически мы сможем перемещать груз с одного континента на другой дешевле, чем обычные самолеты. Звучит странно, что это действительно так. Мы просто тратим на это меньше энергии».

Для этого инженерам Destinus придется разработать ракетный двигатель, «почти такой же многоразовый, как реактивный», а также систему охлаждения, которая защитит самолет от воздействия жара в «десятки мегаватт на квадратный метр» во время полета с такой скоростью даже в разреженной атмосфере, пишет New Atlas.

Ожидается, что ранние версии гиперсамолета будут иметь грузоподъемность около одной тонны, что, как считают в Destinus, будет полезно для доставки срочных грузов. Последующие версии планера, по словам Кокорича, «будут доставлять десятки тонн грузов между глобальными гиперпортами». Он также сообщил FutureFlight, что в более поздних планах предусмотрены пассажирские версии самолета.

Destinus намеревается запустить испытания первого прототипа размером в одну треть в течение следующих 12-18 месяцев.

Сначала он будет оснащен существующим турбореактивным двигателем, а затем — ATR. Первые два субмасштабных прототипа будут использоваться для работы над аэродинамикой, динамикой полета, автономными системами и алгоритмами управления. Последующие прототипы будут включать в себя ATR и ракетный двигатель, которые в конечном итоге будут тестировать транспортное средство на гиперзвуковых скоростях.

В Destinus заявили, что уже начали переговоры с EASA и другими авиационными регуляторами о сертификации этого нового типа самолета, так как на данный момент гиперзвук в гражданской авиации не разрешен. «Наши первые два прототипа будут испытаны в дозвуковом автономном режиме, — сказал Кокорич. — С третьим прототипом мы начнем сверхзвуковые испытания. Все прототипы должны пройти испытания и полеты в качестве экспериментальных самолетов в соответствии с соответствующим классом сертификации и в изолированном воздушном пространстве».

В команде Кокорича сейчас 50 инженеров, работавших ранее в таких компаниях, как Arianespace, Airbus, Boeing, Европейское космическое агентство, Dassault Aviation и немецкая группа аэрокосмических исследований DLR, а также Rolls-Royce и Safran. В 2022 году штат сотрудников увеличится примерно до 100 человек.

Илон Маск тоже уже несколько лет мечтает заняться сверхзвуковой электрической авиацией. Задача достаточно сложная, чтобы понравиться главе Tesla и SpaceX, но пока он не может себе этого позволить из-за перегруженности остальными проектами, которых у него сейчас девять.